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20/05/2012 12:21 EDT | Actualisé 20/07/2012 05:12 EDT

ACWS - Venise: Energy Team (Peyron) large vainqueur des courses en flotte

Le catamaran français Energy Team, skippé par Loïck Peyron, a brillamment remporté dimanche les régates en flotte des America's Cup World Series (ACWS) disputées à Venise (Italie) depuis jeudi, s'imposant dans la dernière course de coefficient 3.

Le catamaran suédois Artemis (Terry Hutchinson) a pour sa part gagné la finale de match racing (duels) contre son adversaire italien Luna Rossa Piranha (Chris Draper).

Neuf équipes participaient à ce cinquième et avant-dernier rendez-vous de la saison 2011-2012 des ACWS, régates de catamarans AC45 (13,45 m) à aile rigide qui préfigurent en plus petit les AC72 (22 m) de la 34e Coupe de l'America, en septembre 2013 à San Francisco (Etats-Unis).

En tête des courses en flotte depuis le premier soir, Energy Team a bouclé avec sang froid dimanche un parcours magnifique, s'imposant pour la première fois au classement général de l'un des rendez-vous du circuit ACWS.

Cette victoire témoigne des immenses progrès réalisés par Peyron et ses quatre équipiers -Arnaud Psarofaghis (réglage de l'aile), Christophe André (équipier numéro 1), Devan Le Bihan (numéro 2) et Arnaud Jarlegan (réglage des voiles d'avant)- au cours des dernières semaines sous la houlette de leur entraîneur (et ex-skipper) Yann Guichard.

Ce succès obtenu face à des équipes qui disposent de moyens financiers et humains infiniment supérieurs à ceux de l'équipe française (un seul AC45 pour Energy Team, quatre pour Oracle) devrait en toute logique aider Loïck Peyron et son frère Bruno à trouver le budget nécessaire pour poursuivre l'aventure des ACWS avant d'attaquer la Coupe de l'America elle-même.

Dimanche, Energy Team s'est imposé par tout petit temps (vent inférieur à 5 noeuds au départ), devançant notamment Oracle Spithill (USA/James Spithill), Emirates Team New Zealand (NZL/Dean Barker) et Artemis.

Au classement général final des courses en flotte, Energy Team termine premier avec 74 points, devant Oracle Spithill (58), Emirates Team New Zealand (54), Artemis (52), Luna Rossa Piranha (43), Luna Rossa Swordfish (ITA/Paul Campbell-James/43), Team Korea (KOR/Nathan Outteridge/37), Oracle Bundock (USA/Darren Bundock/22) et China Team (CHN/Phil Robertson/18).

En match racing, le bilan est également honorable, Energy Team n'étant éliminé qu'en demi-finale samedi par Artemis, vainqueur de la finale dimanche.

Au classement général (régates en flotte et match racing) des ACWS 2011-2012 (après cinq épreuves), Energy Team est 4e, derrière Oracle Spithill (1er), Emirates Team New Zealand (2e) et Artemis (3e).

Le dernier rendez-vous de la saison 2011-2012 aura lieu à Newport (Etats-Unis), Mecque historique de la Coupe de l'America, du 26 juin au 1er juillet.

heg/mam