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29/04/2012 03:06 EDT | Actualisé 29/06/2012 05:12 EDT

WRC/Rallye d'Argentine - Victoire de Sébastien Loeb, doublé Citröen

Le Français Sébastien Loeb (Citröen DS3) a remporté le rallye d'Argentine, 5e manche du Championnat du monde (WRC), dimanche à Villa Carlos Paz, devant son coéquipier finlandais Mikko Hirvonen, 2e à 15 secondes, soit son septième succès consécutif dans ce rallye.

C'est le 70e succès de Loeb en WRC et le troisième cette saison après le Rallye Monte-Carlo et le Mexique.

Il permet à l'octuple champion du monde de prendre le large au classement général du championnat du monde, grâce aussi à la contre-performance de Petter Solberg (Ford) dans ce rallye.

Le Norvégien, sorti de la route dans l'ES4 vendredi, termine finalement 6e après avoir signé la quasi-totalité des temps scratch samedi et dimanche et remporté la Power Stage (ES19), avec trois points en prime.

Solberg profite aussi de l'abandon de Dani Sordo dimanche, à cause d'un problème mécanique (courroie d'alternateur), alors que l'Espagnol, remplaçant pour ce rallye de Jari-Matti Latvala, avait largement mérité sa 3e place à l'issue d'un sans-faute derrière les Citroën.

Le suspense était largement retombé dès samedi midi, quand Citroën Racing avait figé les positions, avec Loeb 1er et Hirvonen 2e, pour éviter un combat fratricide entre ses deux pilotes officiels qui avaient alors plus d'une minute d'avance sur Sordo.

Suite à l'abandon de Sordo dimanche, le podium est complété par la Ford Fiesta privée d'un autre Norvégien, le jeune Mads Ostberg, vainqueur surprise au Portugal suite au déclassement d'Hirvonen, pour voiture non-conforme.

dlo-str/jr