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29/04/2012 10:43 EDT | Actualisé 29/06/2012 05:12 EDT

WRC/Rallye d'Argentine - 3e jour: Loeb et Hirvonen à 32 km d'un doublé

Le Français Sébastien Loeb (Citroën) et son coéquipier finlandais Mikko Hirvonen, 2e à 1 sec et 3/10, menaient toujours le rallye d'Argentine, dimanche midi à Villa Carlos Paz, en ayant parfaitement géré leur avance sur l'Espagnol Dani Sordo (Ford).

Après trois spéciales dont l'ES14 (Matadero-Ambul, 65 km), la plus longue de toute la saison en WRC, dans laquelle les deux pilotes Citroën n'ont pris aucun risque, le clan français n'était plus qu'à trois courtes spéciales (ES17 à ES19) d'un nouveau doublé en Argentine, soit 32 km chronométrés.

Lancé dans une remontée fantastique après sa sortie de route vendredi dans l'ES4, Petter Solberg (Ford) a continué à signer des temps scratch (ES14 à ES16) en attendant la Power Stage de clôture (ES19), prévue à partir de 15h20 locales (18h20 GMT), dans laquelle il comptait bien marquer trois points de bonus.

Classement général provisoire après l'ES16:

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citröen DS3) 5h06:35.7

2. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) à 1.3

3. Dani Sordo-Carlos del Barrio (ESP/Ford Fiesta RS) 1:38.1

4. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) 3:01.6

5. Martin Prokop-Zdenek Hruza (CZE/Ford Fiesta RS) 9:14.1

6. Thierry Neuville-Nicolas Gisoul (BEL/Citröen DS3) 11:08.0

7. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia S2000) 11:37.3

(1er catégorie S-WRC)

8. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta RS) 12:25.5

9. Armindo Araujo-Miguel Ramalho (POR/Mini John Cooper Works) 15:45.5

10. Evgeny Novikov-Denis Giraudet (RUS-FRA/Ford Fiesta RS) 21:13.9

11. Nasser Al Attiyah-Giovanni Bernacchini (QAT-ITA/Citröen DS3) 28:10.9

...

Retardés:

Andreas Mikkelsen-Ola Floene (NOR/Skoda Fabia S2000), amortisseur cassé (ES15)

Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:

Solberg 8 (ES1, ES3, ES10 à ES12, ES14 à ES16), Loeb 4 (ES2, ES4, ES5, ES7), Hirvonen 3 (ES6, ES8, ES9), Neuville 1 (ES13)

Note: la 19e et dernière spéciale, une "Power Stage" de 4 km attribuant des points supplémentaires aux trois premiers (3-2-1), était prévue à partir de 15h20 locales (18h20 GMT).

dlo/es