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29/04/2012 03:28 EDT | Actualisé 29/06/2012 05:12 EDT

Afrique du Sud/rhinos: deux morts dans un échange de tirs par erreur

Un policier et un ranger ont trouvé la mort lors d'un échange de tirs par erreur dans le parc national Kruger (est de l'Afrique du Sud), a indiqué la police dimanche.

Une patrouille mixte était partie à la recherche de braconniers de rhinocéros qui sévissent dans ce parc proche du Mozambique.

Le policier a été tué par le "tir ami" d'un gardien du parc samedi, selon un porte-parole Vish Naidoo. "On leur a tiré dessus. Un policier a été tué. En ripostant, un soldat a tué le tireur, qui était en fait un ranger", a précisé le porte-parole en annonçant une enquête. Une erreur semblable avait coûté la vie à un gardien en septembre dernier.

Le parc Kruger est le théâtre principal de massacre de rhinocéros en Afrique du Sud de la part de braconniers qui alimentent le marché asiatique à cause d'une croyance éronnée dans les vertus aphrodisiaques et thérapeutiques de la corne de rhino. 448 de ces animaux ont été abattus dans ce pays en 2011 et plus de 111 cette année.

Un total de 113 personnes ont déjà été arrêtées en 2012, parmi lesquels des gardes et des vétér'inaires corrompus.

jg/jms