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28/04/2012 12:20 EDT | Actualisé 28/06/2012 05:12 EDT

Ukraine: le procès pour fraude fiscale de Ioulia Timochenko reporté au 21 mai

KIEV, Ukraine - Le tribunal de Kharkiv, dans l'est de l'Ukraine, a annoncé samedi reporter au 21 mai la reprise du procès pour détournement de fonds et fraude fiscale de l'ancienne Première ministre ukrainienne Ioulia Timochenko, qui poursuit une grève de la faim en prison.

L'ex-égérie de la Révolution orange de 2004, âgée de 51 ans, a été condamnée en octobre 2011 à sept ans de prison pour abus de pouvoir dans la négociation d'un contrat d'importation de gaz naturel russe en 2009. Ioulia Timochenko, qui accuse le président ukrainien Viktor Ianoukovitch de vouloir l'écarter de la scène politique, est par ailleurs poursuivie pour détournement de fonds et fraude fiscale dans les années 90.

L'opposante a entamé il y a plus d'une semaine une grève de la faim pour protester contre des mauvais traitements dont elle dit avoir été victime en prison à Kharkiv.

Selon elle, des gardiens l'ont notamment frappée au ventre pour l'emmener de force à l'hôpital, afin d'y être soignée pour de violentes douleurs au dos. Ioulia Timochenko demande à etre examinée par des médecins indépendants, refusant le transfert vers un établissement local dans lequel elle n'a pas confiance.

L'affaire suscite des tensions entre Kiev et les pays occidentaux, l'Allemagne en tête, qui ont dénoncé un procès politique et menacé de suspendre leur coopération avec l'Ukraine.