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28/04/2012 04:44 EDT | Actualisé 28/06/2012 05:12 EDT

Penn Relays - Sanya Richards-Ross fait s'envoler le 4x400 m américain

Une semaine après avoir signé la meilleure performance mondiale de la saison sur 400 m, Sanya Richards-Ross a offert une belle victoire au 4x400 m américain samedi à Philadelphie dans le cadre de la 118e édition des Penn relays.

Etats-Unis rouge (Francena McCorory, Allyson Felix, Natasha Hastings et Richards-Ross) s'est en effet imposé en 3 min 21 sec 18/100, avec au passage un record des Penn relays, un record du mythique stade de Franklin Field et la meilleure performance mondiale de la saison.

Richards-Ross a été particulièrement impressionnante à la finition, avec un chrono de 49 sec 5/10e. Partie avec environ 10 m d'avance sur la Jamaïcaine Kaliese Spencer, "SRR" a franchi la ligne avec près de 50 m de marge.

Nul doute que le relais 4x400 m américain, sacré champion du monde l'an dernier en 3:18.09, partira favori aux jeux Olympiques (27 juillet-12 août à Londres), où les USA tenteront de prolonger leur hégémonie en remportant une cinquième médaille d'or consécutive sur cette épreuve.

La domination du 4x400 m féminin en conclusion des Penn Relays a résumé la supériorité des Etats-Unis, qui ont raflé les quatre relais majeurs.

Les Américains ont remporté le 4x400 m en 3:00.15, grâce à un dernier 400 m en trombe de LaShawn Merritt (44.8), devant les Bahamas (2e en 3:00.56).

Les deux 4x100 m sont également tombés dans l'escarcelle américaine. Les dames (Tianna Madison, Allyson Felix, Bianca Knight, Carmelita Jeter en 42.19) ont dominé une forte équipe de Jamaïque (Sherone Simpson, Kerron Stewart, Aleen Bailey, Shelly-Ann Fraser-Pryce en 43.31) alors que les messieurs, battus par la Jamaïque l'an dernier, ont repris leur bien en dominant les Caribéens.

La victoire en 38.40 de Mike Rodgers, Justin Gatlin, Doc Patton et Walter Dix face à une équipe de Jamaïque privée d'Usain Bolt, champion olympique du 100 m, Yohan Blake, champion du monde du 100 m, et Asafa Powell, ex recordman du monde du 100 m n'a toutefois pas grande importance.

Les Etats-Unis (rouge) sont restés loin de la meilleure performance mondiale de la saison (37.82), établie le 15 avril par l'équipe de club jamaïcaine du Racers Track Club, avec Usain Bolt et Yohan Blake.

bpe/jr