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28/04/2012 10:46 EDT | Actualisé 28/06/2012 05:12 EDT

Le judoka Sasha Mehmedovic se qualifie pour les Jeux olympiques de Londres

MONTRÉAL - Sasha Mehmedovic a remporté la médaille d’argent chez les moins de 66 kg, samedi, aux Championnats panaméricains de judo et le Québécois a assuré du même coup sa qualification pour les Jeux olympiques de Londres.

Mehmedovic a obtenu des victoires face à l’Américain Bradford Bolen et le Chilien Alejandro Zuniga pour accéder à la demi-finale. Opposé au Vénézuélien Valderrama Ricardo, Mehmedovic a remporté par yuko un combat chaudement disputé. En finale, le Brésilien Leandro Cunha, deux fois vice-champion du monde et actuellement sixième au classement mondial, a eu le meilleur sur le Québécois grâce à un yuko.

«C’est difficile de venir de l’arrière contre ce type d’athlète, a indiqué Mehmedovic. Mais globalement, je suis vraiment heureux de la tournure des événements. Cette compétition marquait la fin du processus de sélection olympique et j’avais encore des points à aller chercher pour ma qualification. J’étais assez nerveux ce matin, mais finalement les choses ont tourné en ma faveur. C’était ma journée», a commenté Mehmedovic.

Chez les moins de 57 kg, Joliane Melançon devait obtenir rien de moins que le titre panaméricain pour assurer sa qualification olympique. Elle a commencé la journée avec des victoires décisives face à l’Haïtienne Ange Mercie Jean Baptiste et la Hondurienne Cergia David. En demi-finale, Melançon retrouvait une adversaire de taille, la Brésilienne Rafaela Silva, quatrième judoka au monde. Silva est allée chercher la victoire en projetant Melançon par ippon à la mi-combat.

«C’est une athlète exceptionnelle que je n’ai jamais réussi à battre. J’aurais peut-être plus de chance contre elle si j’arrivais à l’amener au sol», a noté Melançon, qui s’est repris de belle façon en finale consolation. Elle a vaincu la Mexicaine Ana Leon par ippon au sol en moins d’une minute et a remporté le bronze.

«C’est une belle façon de finir la journée», a noté la Québécoise, sereine avec l’issue du processus de sélection olympique. «Je suis déçue mais en même temps, je n’ai rien à me reprocher. J’ai continué à progresser au fil des compétitions et je me suis améliorée. J’ai l’esprit en paix et je serai prête à reprendre le travail pour le prochain cycle olympique.»

Sergio Pessoa jr remporte l’argent

Pour sa part, Sergio Pessoa fils, déjà mathématiquement qualifié pour les Jeux de Londres, a remporté la médaille d’argent chez les moins de 60 kg.

Il a d’abord vaincu le Vénézuélien Javier Guedez avant d’expédier au tapis Yigal Kopinsky, du Surinam, avec un ippon debout dans les premiers instants du combat. En demi-finale face au Mexicain Castillo Nabor, il a marqué un ippon en fin de combat pour se sauver avec la victoire. En finale, face au Brésilien Felipe Kitadai, 15e au monde, les choses ont moins bien été pour le Québécois, battu par ippon.