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28/04/2012 05:39 EDT | Actualisé 28/06/2012 05:12 EDT

Alfredsson prendra les prochaines semaines pour décider s'il se retire ou non

OTTAWA - Les Sénateurs ramassaient leurs effets personnels, samedi, deux jours après l'élimination face aux Rangers. La grande question: le cas de Daniel Alfredsson, qui devra décider s'il veut revenir pour une autre saison ou non.

Le capitaine de l'équipe songe à la retraite, mais il veut prendre son temps avant de décider. Son contrat est encore bon pour une saison, qui lui vaudrait un million $.

«Nous avons bien fait mais la saison a été longue physiquement et mentalement, a dit Alfredsson, 39 ans. La question est de savoir si j'ai l'énergie et la motivation pour me préparer à une autre saison. Si vous voulez fournir votre plein rendement, il faut être prêt à s'entraîner rigoureureusement pendant l'été.»

Alfredsson a reconnu que les exigences d'un joueur de hockey l'ont souvent privé d'une partie de l'énergie qu'il voudrait consacrer à ses quatre jeunes garçons. Mais en même temps, ceux-ci aiment beaucoup le voir dans l'uniforme des Sénateurs.

«Ils aiment venir dans le vestiaire et assister aux matches», a dit le Suédois, qui joue pour Ottawa depuis 1995.

Les joueurs des Sénateurs espèrent le convaincre de disputer au moins une saison de plus.

«Je vais peut-être même l'obliger à revenir, a dit Chris Neil avec le sourire. Il a été formidable pendant toute la saison. Tout le monde a pu voir qu'il fait encore partie de l'élite. Il peut changer l'allure d'un match, marquer les gros buts et donner l'exemple. C'est un leader.»

Alfredsson prendra les prochaines semaines pour voir s'il est prêt à délaisser le sport qu'il aime. On pourrait toutefois le revoir sur patins dans un avenir rapproché: la Suède aimerait compter sur lui au championnat mondial de hockey, qui commencera le 4 mai. Il n'a pas encore décidé s'il y sera. La compétition aura lieu en terre natale à Stockholm, ainsi qu'à Helsinki en Finlande.