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26/04/2012 11:23 EDT | Actualisé 26/06/2012 05:12 EDT

Les Etats-Unis confiants dans leurs garde-fous après un cas de vache folle

Les autorités sanitaires américaines se sont déclarées confiantes jeudi dans l'efficacité de leurs garde-fous destinés à empêcher toute propagation de la maladie de la vache folle par le biais de l'alimentation, après la découverte d'un cas en Californie.

L'Agence fédérale américaine des produits alimentaires et des médicaments (FDA) "est confiante dans l'efficacité des garde-fous existants pour empêcher la propagation de l'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) par les aliments destinés au bétail", indique l'agence dans un bref communiqué.

Le ministère de l'Agriculture américain (USDA) a confirmé mardi le quatrième cas dans le pays d'ESB sur une vache laitière du centre de la Californie.

Le ministère a aussi affirmé que l'animal n'était pas destiné à la boucherie ou à être utilisé pour produire des farines pour le bétail, un vecteur potentiel de la protéine responsable de l'ESB.

L'annonce du cas de vache folle en Californie a poussé l'Indonésie à suspendre pour une durée illimitée l'importation de la viande sur l'os et les abats depuis les Etats-Unis, tout en maintenant les importations de viande dénuée d'os.

En Corée du Sud, l'enseigne alimentaire Homeplus a indiqué jeudi avoir repris la vente de boeuf américain, quelques heures après l'avoir suspendue, avec un autre grand distributeur sud-coréen, "car le gouvernement a dit qu'il y avait peu de possibilités que du boeuf contaminé par la maladie de la vache folle ait été importé ici".

L'autre grand distributeur sud-coréen à avoir suspendu ses ventes de boeuf américain, Lotte Mart, a indiqué de son côté qu'il ne levait pas la suspension pour le moment.

La FDA travaille avec les autres autorités fédérales et des Etats pour approfondir l'enquête en cours.

Bien que l'état actuel des connaissances scientifiques indique un risque très faible de transmission via les farines animales, la FDA compte coopérer avec le ministère de l'Agriculture pour achever une enquête épidémiologique étendue, précise le communiqué.

La FDA rappelle aussi que toutes les études scientifiques indiquent que l'ESB ne peut pas se transmettre par le lait des vaches.

L'annonce de ce nouveau cas d'ESB est particulièrement sensible, alors que, selon les données officielles, l'exportation de viande de boeuf américaine représente 353 millions de dollars par an, avec le Mexique, le Canada, la Corée du Sud et le Japon comme principaux marchés.

Les Etats-Unis comptent 90,8 millions de têtes de bétail, qui constituent une part essentielle de l'activité économique de certains Etats comme le Texas, le Nebraska, le Kansas ou la Californie.

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