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26/04/2012 08:42 EDT | Actualisé 26/06/2012 05:12 EDT

La Turquie lance un campagne de prospection pétrolière à Chypre Nord

La compagnie pétrolière publique turque TPAO a lancé jeudi une campagne de prospection pétrolière et gazière au large de Chypre Nord, après la découverte d'un gigantesque gisement de gaz par les Chypriotes-grecs au sud de l'île, selon une correspondante de l'AFP sur place.

Le ministre turc de l'Energie Taner Yildiz et le président de la République turque de Chypre Nord (RTCN, autoproclamée, reconnue seulement par Ankara) Dervis Eroglu ont inauguré le puits de forage Terre turque-1 près de la ville d'Iskele, où TPAO effectuera des sondages à 3.000 m de profondeur durant quatre mois.

"Nous accordons une grande importance à ces travaux. Pas seulement parce qu'il s'agit d'extraire du pétrole et du gaz, mais aussi parce qu'ils ont une importance stratégique" a déclaré M. Yildiz, cité par l'agence de presse Anatolie. Il a néanmoins souligné que les chances de tomber sur un gisement dès la première campagne de prospection étaient minces.

"Nous n'avons pas de vues sur le territoire, le pays, la liberté ou la souveraineté de qui que ce soit, mais nous ne permettrons à personne d'attaquer nos droits et de nous dépouiller", a pour sa part affirmé M. Eroglu.

La campagne de prospection fait suite à la découverte en 2011 par la compagnie américaine Noble, mandatée par le gouvernement chypriote-grec, d'un gisement qui pourrait receler jusqu'à 224 milliards m3 de gaz naturel au large des côtes sud de l'île.

Les recherches lancées par Chypre Sud ont provoqué la colère d'Ankara, qui les a jugées "illégales" et qui a aussitôt répliqué en envoyant un bateau de prospection dans la région après avoir signé un accord avec la RTCN.

TPAO a signé de son côté un accord avec le géant pétrolier anglo-néerlandais Shell pour des explorations offshore en Méditerranée et dans le sud-est de la Turquie.

Chypre est divisée depuis 1974, après que la Turquie a envahi le nord de l'île en réaction à un coup d'Etat fomenté par des nationalistes chypriotes-grecs et visant au ralliement de Chypre à la Grèce.

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