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23/04/2012 03:30 EDT | Actualisé 23/06/2012 05:12 EDT

Transaction Couche-Tard-Statoil: la Bourse d'Oslo veut un avis indépendant

MONTRÉAL - La Bourse d'Oslo a demandé à Statoil Fuel & Retail (SFR) d'obtenir un avis financier indépendant concernant l'offre d'achat de 2,7 milliards $ déposée la semaine dernière par Alimentation Couche-Tard (TSX:ATD.B).

Dans le cadre de la transaction, Couche-Tard et SFR ont reçu des avis positifs du géant américain Bank of America Merril Lynch et de la banque norvégienne ABG Sundal Collier. Les deux avis concluent que la somme proposée par Couche-Tard est «équitable» pour les actionnaires de SFR.

Or, comme SFR n'a pas l'intention de solliciter d'autres offres d'achat pour concurrencer celle de Couche-Tard, la Bourse d'Oslo a demandé au détaillant norvégien de produire un troisième avis afin de confirmer le caractère équitable de la transaction proposée, a expliqué mardi le vice-président aux communications de la Bourse, Per Eikrem, au cours d'un entretien téléphonique.

Dans un communiqué publié vendredi, SFR s'est engagée à obtenir une «déclaration» indépendante sur le caractère équitable de la transaction. L'entreprise se donne jusqu'à la mi-mai pour publier le document.

Le projet d'acquisition a été généralement bien accueilli par les actionnaires de Couche-Tard et ceux de SFR. Le syndicat représentant les employés de SFR et l'Association norvégienne des agriculteurs craignent toutefois que la transaction ait des effets négatifs pour les travailleurs et pour les régions rurales.

SFR exploite quelque 2300 stations-services en Scandinavie et en Europe de l'Est. L'entreprise emploie environ 18 500 personnes.

Mardi matin, l'action de Couche-Tard s'échangeait à 40,93 $, en hausse de quatre pour cent, à la Bourse de Toronto.

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