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23/04/2012 02:00 EDT | Actualisé 23/06/2012 05:12 EDT

Milos Raonic franchit avec succès le premier tour à l'Omnium de Barcelone

BARCELONE, Espagne - Milos Raonic a profité du soutien de la foule pour inscrire sa première victoire de l'année sur terre battue, défaisant le Colombien Alejandro Falla 6-4, 7-6 (3) en première ronde de l'Omnium de Barcelone.

Le Canadien, qui s'entraîne régulièrement au club de tennis de Barcelone, a réussi sept as dans un match serré et a mérité sa première victoire en un mois.

«Je me suis entraîné à Barcelone en novembre et décembre, a mentionné Raonic. J'aime bien vivre dans cette ville, il y a beaucoup à faire.»

Raonic, qui a remporté deux tournois de l'ATP cette saison, a amélioré son palmarès à 18-4 jusqu'ici en 2012.

«J'estime avoir vraiment amélioré mon jeu sur terre battue depuis l'an dernier, a-t-il poursuivi. J'ai défendu mon classement mondial plus tôt cette saison et je vise à me hisser parmi les 10 meilleurs au monde.

«Mes objectifs sont simples: gagner et continer à le faire. Mon match aujourd'hui me permet de faire un pas en avant par rapport à la semaine dernière. Après ma défaite au premier tour, j'ai passé le reste de la semaine à m'entraîner à Monte-Carlo. J'espère que ce sera payant ici cette semaine.»

La 11e tête de série, qui est classé au 25e rang mondial, a réussi deux bris dans cet affrontement, qui a duré près d'une heure et 45 minutes.

«Ce n'était pas la meilleure des journées aujourd'hui mais je suis heureux de l'avoir emporté, a dit Raonic. Je sais qu'il y a beaucoup de place à l'amélioration. C'est pourquoi je suis content d'avoir l'occasion de jouer la deuxième ronde.

«Falla est un très bon joueur. Mon service a été déterminant pour la victoire.»

Raonic affrontera au prochain tour le Russe Igor Andreev ou l'Argentin Diego Junquiera.

Le Colombien Santiago Giraldo a pour sa part éliminé l'Ouzbek Denis Istomin, 18e tête de série, en deux manches de 7-6 (3), 6-4.

Le Finlandais Jarkko Nieminen et le Néerlandais Robin Haase l'ont emporté.

Rafael Nadal entreprendra sa quête d'un septième titre à Barcelone plus tard cette semaine. L'Espagnol, deuxième tête d'affiche, s'est imposé à Monte-Carlo dimanche pour la huitième année consécutive.

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