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23/04/2012 02:12 EDT | Actualisé 23/06/2012 05:12 EDT

Au moins 23 membres d'Al-Qaïda tués dimanche au Yémen

Au moins 23 membres d'Al-Qaïda, dont trois Somaliens, ont été tués dimanche lors d'affrontements avec l'armée dans le sud et l'est du Yémen, ont annoncé lundi le ministère de la Défense à Sanaa et des sources locales.

Citant un responsable local, le site internet du ministère, 26sep.net a indiqué que 13 insurgés avaient péri dimanche soir dans le pilonnage de leurs positions près de la ville de Loder, dans le sud du Yémen.

Il a précisé que le bombardement avait contraint les combattants d'Al-Qaïda à évacuer les positions qu'ils occupaient au sud-est de cette ville.

Des supplétifs de l'armée, regroupés au sein de Comités populaires de défense, ont participé à l'opération, selon le ministère de la Défense.

Quatre autres jihadistes ont été tués lors d'un raid aérien contre leur véhicule à Loder, ont indiqué des sources locales.

Par ailleurs, au moins trois membres d'Al-Qaïda ont été tués dimanche après-midi dans un raid aérien dans la province de Marib (nord-est), selon le ministère.

Trois véhicules ont été pris pour cible, dont l'un a été touché, a précisé le ministère en affirmant que plusieurs insurgés avaient aussi été blessés.

Enfin, un raid aérien a tué trois membres d'Al-Qaïda dans la province de Chabwa, dans le Sud, selon des témoins, qui ont affirmé qu'il avait été mené par un drone américain.

Des raids attribués aux Etats-Unis visent fréquemment des membres d'Al-Qaïda dans le sud et l'est du Yémen. Washington n'a jamais reconnu mener de tels raids mais des documents diplomatiques diffusés par WikiLeaks et la presse américaine en ont fait état.

Depuis le début de la révolte populaire dans le sillage du Printemps arabe en janvier 2011, Al-Qaïda a profité de l'affaiblissement du pouvoir central pour tenter d'accroître son influence dans l'est et le sud du Yémen.

L'armée yéménite, appuyée par des supplétifs recrutés dans les tribus, lutte tout particulièrement contre les "Partisans de la charia", un groupe affilié à Al-Qaïda, pour le contrôle de la province d'Abyane, dont une grande partie est désormais aux mains des islamistes.

bur/ls/cco/lap

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