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22/04/2012 05:59 EDT | Actualisé 22/06/2012 05:12 EDT

NBA - Lakers: World Peace exclu d'un match pour un geste violent

L'ailier des Los Angeles Lakers, Metta World Peace, anciennement Ron Artest, a été exclu dimanche peu avant la mi-temps de la rencontre à domicile des Lakers contre Oklahoma City pour un coup de coude violent asséné à l'arrière du Thunder James Harden.

Après une percée au panier conclue par un smash de la main gauche, World Peace est retournée vers son camp et a écarté de son chemin Harden d'un grand coup de coude du bras gauche au niveau de l'oreille gauche qui a eu pour effet de projeter immédiatement à terre le joueur d'Oklahoma City (1,96 m, 100 kg).

Après une petite échauffourée entres les joueurs des deux camps, les arbitres ont revu l'action à la vidéo et ont exclu directement le joueur de 32 ans, qui a reçu une ovation du public, inconscient de la gravité de ce geste.

Cette faute flagrante (niveau II) devrait entraîner une suspension de plusieurs matches pour World Peace, qui n'en est pas à sa première incartade.

En 2004, à l'époque où il s'appelait encore Ron Artest, il avait reçu la plus longue suspension de l'histoire de la NBA pour son rôle lors d'une bagarre dans les tribunes à Detroit alors qu'il jouait sous les couleurs d'Indiana.

S'il est suspendu pour plusieurs matches, les espoirs des Lakers de bien figurer lors des play-offs NBA, qui débuteront samedi, s'en trouveront amoindris car World Peace avait retrouvé le bon rythme après un début de saison difficile. Il tournait à 14 points, 4 rebonds et 3 passes de moyenne en avril.

Artest avait été autorisé à changer son nom en septembre pour raisons personnelles. Metta est un terme bouddhiste qui exprime l'amour, la gentillesse ou la bienveillance, alors que World Peace associe les mots monde et paix.

bpe/chc