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17/04/2012 01:01 EDT | Actualisé 17/06/2012 05:12 EDT

WEC - L'Espagnol Marc Gené titulaire pour Audi à Spa et réserviste au Mans

Le pilote espagnol Marc Gené sera titulaire pour Audi aux prochaines 6 Heures de Spa, 2e manche du championnat du monde d'endurance automobile (WEC), le 5 mai à Spa-Francorchamps (Belgique), et réserviste aux 24 Heures du Mans en juin, a annoncé Audi mardi.

A Spa début mai, et en l'absence de Toyota en raison d'un gros accident en essais, Audi a choisi Gené pour remplacer l'Allemand Timo Bernhard, victime lui aussi d'un accident en essais, à Sebring, dans une Audi R18 ultra.

Toujours pilote essayeur pour Ferrari en F1, Gené, 38 ans, a déjà remporté les 24 Heures du Mans en 2009 pour Peugeot Sport, dans une 908. Il a travaillé dans des écuries de F1, "comme titulaire ou essayeur, depuis 1999", rappelle la marque allemande dans un communiqué.

A Spa, Gené partagera le volant d'une nouvelle Audi R18 ultra avec les Français Romain Dumas et Loïc Duval. C'est la 3e saison d'affilée qu'Audi choisit un pilote de réserve en début de saison, après l'Allemand Lucas Luhr en 2010 et l'Italien Marco Bonanomi l'an dernier.

Après dix victoires au Mans, Audi, comme Toyota de retour en endurance, engagera des protos hybrides aux 24 Heures du Mans et dans tout le nouveau championnat WEC.

dlo/jmt