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17/04/2012 07:03 EDT | Actualisé 17/06/2012 05:12 EDT

USA: le FMI relève ses prévisions de croissance, mais les écueils demeurent

Le Fonds monétaire international (FMI) a relevé mardi ses prévisions de croissance pour les Etats-Unis, à 2,1% en 2012 et 2,4% en 2013, tout en mettant en garde contre les écueils qui menacent la reprise.

"L'économie américaine a regagné du terrain, avec une croissance qui s'est améliorée tout au long de 2011 et des signes d'amélioration du marché du travail", note dans son rapport le FMI, qui prévoyait jusqu'ici une croissance de 1,8% en 2012 et de 2,2% en 2013.

Selon le FMI, la croissance modérée de l'économie américaine "reflète la faiblesse persistante des prix de l'immobilier, les pressions pour (accélérer) le désendettement et un marché de l'emploi faible".

"De nombreuses exemptions fiscales, dont certaines adoptées sous le président George W. Bush, vont commencer à expirer en 2013, au moment où des coupes budgétaires automatiques drastiques vont débuter" si aucun accord n'est trouvé d'ici là pour réduire la dette du pays, souligne encore le FMI.

"Un ajustement aussi massif pourrait saper de manière significative la reprise", souligne le Fonds.

"En outre, étant donné l'ouverture de la longue saison des élections et le blocage actuel au Congrès, il y a peu de chances d'assister à une réduction sensible de la dette à moyen terme avant 2013", regrette-t-il.

"La première priorité des autorités américaines devrait être de s'accorder et de s'engager sur une politique budgétaire crédible qui mette la dette publique sur la voie d'une réduction durable à moyen terme. Mais (...) elles doivent aussi faire des efforts pour soutenir la reprise à court terme", ajoute l'institution.

Evoquant le marché immobilier américain, le FMI suggère enfin "une action audacieuse" de soutien, qui "pourrait stimuler de manière importante la consommation et la croissance générale".

Parmi les motifs de satisfaction, le FMI se félicite des décisions récentes de la banque centrale américaine (Fed), qui s'est dotée en janvier d'un objectif d'inflation à long terme de 2% sur un an et avait aussi promis de fournir encore longtemps un soutien exceptionnel à la reprise de l'économie américaine.

Ces décisions "peuvent raffermir encore son soutien à l'économie", juge le FMI.

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