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17/04/2012 04:39 EDT | Actualisé 16/06/2012 05:12 EDT

Tunisie: 500 juifs attendus à la reprise du pèlerinage de la Ghriba en mai

Le pèlerinage de la Ghriba, la plus ancienne synagogue d'Afrique sur l'île tunisienne de Djerba (sud), suspendu en 2011, va reprendre en mai prochain et au moins 500 juifs y sont attendus, a annoncé mardi René Trabelsi, organisateur des festivités annuelles.

"Ce pèlerinage va avoir un impact très important sur le tourisme et sa réussite va attirer des milliers de juifs à l'avenir", a-t-il déclaré à l'AFP.

M. Trabelsi, également fils du président de la communauté juive de Djerba, s'exprimait en marge d'une conférence internationale sur le tourisme en Méditerranée, à l'initiative de l'Organisation mondiale du tourisme (OMT).

Le pèlerinage avait été suspendu en 2011 en raison des troubles que connaissait la Tunisie dans la foulée de la révolution du 14 janvier qui a chassé l'ancien président tunisien Zine El Abidine Ben Ali.

Selon René Trabelsi, un bon déroulement du pèlerinage cette année "montrera au monde que les Tunisiens acceptent la différence et que la nouvelle Tunisie n'est pas aussi islamiste et radicale que l'on pense".

"C'est un pays qui respecte les minorités religieuses comme toujours", a estimé M. Trabelsi, membre influent de la communauté, qui se dit "prêt à jouer un rôle dans le gouvernement pour aider" son pays, la Tunisie.

Il a ajouté avoir fait part de son souhait à Moncef Marzouki, premier président tunisien à visiter récemment la synagogue de Djerba, en signe d'apaisement envers la communauté juive gagnée par l'inquiétude après l'apparition de slogans antisémites.

Le chef du gouvernement islamiste Hammadi Jebali qui assistait à la conférence sur le tourisme à Djerba, a souhaité par avance la bienvenue aux fidèles se rendant à la Ghriba.

Le pèlerinage annuel a lieu à l'occasion de la fête juive de Lag baomer et attire des milliers de juifs d'Europe, d'Amérique et d'Israël.

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