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17/04/2012 12:05 EDT | Actualisé 17/06/2012 05:12 EDT

Madagascar: mort suspecte d'une Française, la piste criminelle confirmée

L'enquête après la mort d'une Française sur une plage de Madagascar s'orientait mardi soir vers la piste criminelle et des recherches se poursuivaient pour retrouver son compagnon, toujours porté disparu et classé par la police locale parmi les possibles suspects.

"Selon l'autopsie, le corps a été frappé avant d'être jeté à la mer. Il ne s'agit donc pas d'une noyade", a déclaré à l'AFP la police de Tuléar (sud-ouest), chargée de l'enquête.

Johanna Delahaye, 31 ans, enceinte, habitait depuis plus d'un an à Tuléar où elle avait repris un restaurant avec son compagnon Gérald Fontaine, 41 ans, ancien gérant d'un bar de Wimereux (Pas-de-Calais).

Un gourdin recouvert de sang et le quad du couple caché dans les buissons ont été retrouvés sur la plage de La Batterie, où le couple avait ses habitudes et s'était rendu jeudi.

"Nous avons déjà deux ou trois suspects, dont Gérald Fontaine, mais il n'y a pas encore assez de preuves pour les arrêter", a ajouté la police de Tuléar.

"Selon un témoin formel, Gérald Fontaine a été aperçu jeudi aux alentours de 17h45 dans la ville de Tuléar, seul, et il est reparti en quad vers la plage. Nous avons fait une requête téléphonique à la banque pour demander s'il y avait eu retrait d'argent", a précisé la police malgache.

Une perquisition a eu lieu au domicile de Gérald où son passeport a été trouvé et où rien n'indique des préparatifs de voyage, selon la police.

Selon Virginie Clabault, l'une des meilleures amies de la jeune femme, le couple s'entendait bien et faisait toujours tout ensemble.

"Ils travaillaient dans le même restaurant, quand ils allaient à la plage, ils y allaient toujours ensemble", ils "étaient tous les deux bien intégrés là-bas, aussi bien du côté malgache, que du côté des expatriés" de Tuléar, qui abrite de nombreux Français et Italiens, a-t-elle relaté.

Les deux Français se rendaient régulièrement sur la plage, située à cinq minutes de leur restaurant, La Bernique.

"Ils connaissaient bien les lieux et faisaient toujours attention. Les quads étaient toujours près de l'eau quand ils y allaient, au cas où il y aurait un éventuel problème", a expliqué la jeune institutrice calaisienne, qui avait rendu visite au couple en février et s'était elle-même rendue avec eux à La Batterie.

La Batterie est classée zone rouge par le consulat français. En deux mois, c'est la deuxième agression dans cette zone peu fréquentée.

Située à dix kilomètres de Tuléar, la plage est isolée, le premier village est à 1,5 kilomètre, et les Malgaches y vont peu, affirmant qu'elle porte malheur.

"Beaucoup de noyades ont eu lieu à cet endroit, les Malgaches s'y rendent rarement", a précisé la police nationale.

Le corps sans vie de la jeune Française y a été retrouvé dimanche. Il doit maintenant être rapatrié au plus vite en France, où une information judiciaire doit être ouverte par le parquet de Paris. Le parquet de Boulogne-sur-mer où la famille de Johanna a porté plainte, a été dessaisi de l'affaire.

La communauté française de Madagascar est l'une des plus importantes d'Afrique sub-saharienne avec 19.864 Français établis dans la Grande Ile.

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