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17/04/2012 07:08 EDT | Actualisé 17/06/2012 05:12 EDT

Journée des prisonniers: 1.200 détenus palestiniens en grève de la faim

Quelque 1.200 détenus palestiniens ont entamé mardi une grève de la faim à l'occasion de la Journée annuelle des prisonniers, marquée par des manifestations de soutien dans les Territoires palestiniens.

Des milliers de Palestiniens se sont rassemblés en Cisjordanie et dans la bande de Gaza en solidarité avec les prisonniers incarcérés en Israël qui ont refusé de s'alimenter mardi.

"Dans le cadre de la Journée des prisonniers, 2.300 prisonniers de sécurité ont dit qu'ils refuseraient de se nourrir aujourd'hui (mardi) et 1.200 autres ont annoncé qu'ils entamaient une grève de la faim", a précisé un communiqué des services pénitentiaires israéliens.

Les Palestiniens manifestent chaque 17 avril pour la Journée des prisonniers.

"Selon nos estimations, 1.600 prisonniers (sur un total de 4.700) devaient commencer une grève, mais il y a eu des différences d'opinion entre les prisonniers qui ont fait que tous n'ont pas rejoint le mouvement", a déclaré de son côté à l'AFP le ministre palestinien des Prisonniers Issa Qaraqaë.

"Mais ce nombre devrait augmenter dans les jours qui viennent", a-t-il promis.

Symboliquement, la Journée des prisonniers est survenue cette année à la date prévue pour la libération de Khader Adnan, un militant du Jihad islamique qui a observé une grève de la faim de 66 jours pour protester contre son maintien pendant quatre mois en "détention administrative", c'est-à-dire sans inculpation.

Interrogé par l'AFP, son avocat Jawad Bulus a indiqué qu'il ignorait à quel moment son client serait relâché. Selon une source palestinienne, Adnan a été élargi dans l'après-midi de la prison de Ramlé, près de Tel-Aviv, et "s'est rendu chez lui" dans le nord de la Cisjordanie.

Le président du Club des prisonniers, Qaddoura Farès, a affirmé, lors d'un rassemblement de 3.000 personnes à Naplouse (nord de la Cisjordanie) que "1.500 prisonniers de tous les mouvements" palestiniens avaient cessé de s'alimenter et d'autres devraient rejoindre le mouvement.

Une porte-parole de ce Club a assuré qu'il ne s'agissait que d'une "première étape". "Aujourd'hui marque la première étape et nous estimons que tous les prisonniers participeront (à la grève de la faim) d'ici la fin du mois", a précisé la porte-parole, Amani Sarahne.

Un millier de manifestants se sont rassemblés dans le centre de Ramallah (Cisjordanie). Ils devaient ensuite se diriger vers la prison militaire d'Ofer, située près la ville.

A Hébron, dans le sud de la Cisjordanie, 1.500 personnes ont brandi des portraits de prisonniers et des drapeaux palestiniens. Des centaines de Palestiniens se sont aussi regroupés à Tulkarem et Qalqiliya (nord de la Cisjordanie), et 300 autres à Jérusalem-Est (annexée), selon des correspondants de l'AFP.

Par ailleurs, dans la ville de Gaza, 2.000 manifestants ont défilé vers le siège de la Croix Rouge.

Adnan Khader a relancé le dossier très controversé de la détention administrative, une mesure héritée du Mandat britannique sur la Palestine qui permet à Israël d'incarcérer sans jugement des suspects pour des périodes indéfiniment renouvelables de six mois.

Neuf autres détenus palestiniens ont entamé des grèves de la faim dans les prisons israéliennes ces dernières semaines, quatre ayant été hospitalisés à la suite de la dégradation de leur état de santé, selon le Club des prisonniers.

Au total, Israël détient 4.699 Palestiniens, la plupart pour des motifs sécuritaires, dont 319 en détention administrative, selon les dernières statistiques du ministère palestinien des Prisonniers. Un total de 534 ont été condamnés à la prison à vie.

Dans le passé, six Palestiniens sont morts derrière les barreaux à la suite de complications liées à des grèves de la faim, selon des sources officielles palestiniennes.

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