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17/04/2012 03:55 EDT | Actualisé 17/06/2012 05:12 EDT

JO-2012 - Afrique du Sud: Van der Burgh décroche sa qualification

La tête d'affiche de la natation sud-africaine, Cameron van der Burgh, a décroché mardi sa qualification pour les jeux Olympiques de Londres, en s'imposant sur 100 m brasse lors des championnats nationaux à Durban.

Considéré comme le plus grand espoir de médaille olympique de la natation sud-africaine, le double médaillé de bronze du 100 m brasse aux Championnats du monde en grand bassin en 2009 et 2011, a remporté sa course en 59 sec 90/100e, soit une seconde sous les minima.

"Je ressens juste beaucoup d'émotion à cet instant, a déclaré Van der Burgh, 23 ans. Je n'ai pas fait beaucoup de compétitions ces derniers mois, j'ai concentré mes efforts sur l'entraînement."

Deux outsiders pour un podium olympique, Chad Le Clos, vainqueur du 400 m quatre nages en 4 min 13 sec 86/100e, et sa compatriote Kathryn Meaklim, sur la même distance (4:37.70, soit plus de 4 secondes sous les minima), ont également validé leur billet pour les JO de Londres (27 juillet-12 août).

"C'est énorme pour moi, parce que ce sont des jeux Olympiques dont on parle, a réagi Le Clos. Après être parti si vite en début de course, je me suis demandé si j'allais tenir. Heureusement, j'ai tenu pour nager sous les minima."

"Il y a toujours de la pression en arrivant à ces championnats, parce que vous savez que ça y est, vous devez le faire ici et maintenant. Je suis tellement heureuse d'avoir assuré ma place aux Jeux", s'est réjouie Meaklim.

Aucun nageur sud-africain n'a été médaillé aux JO-2008 de Pékin. Pour se qualifier pour les Jeux de Londres, les nageurs doivent réaliser deux fois les minima qualificatifs, dont une fois pendant cette semaine de championnats nationaux.

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