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14/04/2012 09:36 EDT | Actualisé 14/06/2012 05:12 EDT

Nord-Mali: 160 militaires prisonniers libérés par un groupe islamiste

Cent soixante militaires maliens faits prisonniers lors des combats entre l'armée régulière et des groupes armés dans le nord du Mali ont été libérés samedi par le mouvement islamiste Ansar Dine, a-t-on appris de sources concordantes.

"Nous avons libéré 160 prisonniers militaires maliens. Depuis hier (vendredi), nous avons commencé à les regrouper. Aujourd'hui, ils sont entre les mains" des autorités maliennes, a déclaré à l'AFP Moussa Ag Hama, un proche du chef d'Ansar Dine, Iyad Ag Ghaly.

"Nous avons fait ça au nom de Dieu", a-t-il ajouté.

"Nous sommes actuellement entre Gao (nord) et Mopti (ville plus au sud-ouest) avec les prisonniers. Iyad a libéré 160 prisonniers, d'autres seront peut-être libérés", a affirmé à l'AFP Moussa Kanté, fonctionnaire au gouvernorat de Gao, qui a assisté en compagnie de responsables musulmans à la libération des prisonniers.

"Nous avons rencontré Iyad. Ils nous a dit que tous les musulmans du Mali doivent se donner la main. Il nous a dit qu'il va faire libérer tous les prisonniers militaires qui ne le sont pas encore", a indiqué M. Kanté.

Iyad Ag Ghaly prône la charia (loi islamique) sur tout le territoire malien. Son groupe est appuyé par les jihadistes d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi). Il est contre la partition du pays, contrairement aux rebelles touareg du Mouvement national pour la libération de l'Azawad (MNLA).

Ansar Dine s'impose de plus en plus, grâce au soutien d'Aqmi, comme le groupe dominant dans le Nord malien, après avoir combattu au côté du MNLA contre l'armée dans plusieurs localités.

Selon les recoupements de l'AFP, au moins une centaine de militaires de l'armée régulière sont toujours aux mains des différents groupes armés.

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