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13/04/2012 06:16 EDT | Actualisé 13/06/2012 05:12 EDT

Angleterre - 34e j: MU à la relance, Manchester City pour mettre la pression

Après sa défaite à Wigan mercredi, Manchester United doit se reprendre dimanche à domicile face à Aston Villa pour le compte de la 34e journée du championnat d'Angleterre alors que Manchester City pourrait revenir à deux points en cas de succès à Norwich samedi.

Le championnat semblait joué après la défaite de City à Arsenal dimanche et les huit points d'avance de MU sur son grand rival et ennemi, mais le surprenant et inattendu revers des Red Devils à Wigan (1-0) mercredi, combiné à la victoire des Citizens sur WBA (4-0), a relancé le sprint final.

Les joueurs de Roberto Mancini, qui affirme pourtant que le titre est de toute façon joué, ont l'opportunité d'accentuer leur pression sur le leader en cas de succès à Norwich. Le retour en forme de Carlos Tevez, buteur mercredi, pour la première fois en onze mois, après ses problèmes avec Mancini, arrive au meilleur moment.

En l'absence de Balotelli, suspendu, et avec Dzeko en plein doute, Tevez forme avec son compatriote Aguero, un redoutable duo d'attaquants. Avec Yaya Touré, également de nouveau disponible, la confiance est au plus haut à City qui s'est remis à croire très fort au titre de champion.

En revanche, la dynamique est différente chez le voisin United. La piètre performance de Wayne Rooney et de ses partenaires à Wigan (un seul tir cadré en 90 minutes) a rappelé que rien n'était encore joué pour MU et que, même s'ils ont un calendrier favorable (trois matches sur cinq à domicile), ils vont devoir encore batailler dur et ne pas tomber dans la suffisance comme ce fût le cas mercredi pour remporter un 20e titre de champion d'Angleterre.

Sir Alex Ferguson a poussé une grosse colère après les points abandonnés à Wigan et attend une réaction dimanche face à Aston Villa. L'expérience de Paul Scholes, de retour au milieu pour cette rencontre, sera crucial pour relancer les Red Devils, qui n'oublient pas qu'ils doivent également se déplacer à Manchester City le 30 avril...

Au cours d'un week-end de Premier League chamboulé par les demi-finales de la Coupe d'Angleterre (Liverpool-Everton et Chelsea-Tottenham) et ainsi amputé de quatre rencontres reportées à début mai, Arsenal, qui reçoit Wigan dimanche, a l'occasion d'affirmer encore un peu plus son emprise sur la troisième place du classement.

La superbe forme actuelle des Gunners (8 victoires et une défaite lors des neuf derniers matches de championnat) leur a permis de prendre 5 points d'avance sur Tottenham, 4e et Newcastle, 5e, et 7 sur Chelsea, 6e, dans une course effrénée pour la qualification aux places européennes.

Dans le sillage de Robin van Persie, meilleur buteur de la Premier League avec 27 réalisations, les hommes d'Arsène Wenger, privés de Koscielny suspendu, devront toutefois se méfier d'une équipe de Wigan en pleine résurrection après son succès sur MU et son excellente performance à Chelsea quelques jours plus tôt malgré une défaite imméritée.

Cette 34e journée sera aussi décisive dans le bas du tableau où la bagarre fait rage pour le maintien. Pour la lanterne rouge Wolverhampton, en déplacement à Sunderland, c'est le match de la dernière chance pour continuer à rêver d'un miracle alors que Blackburn joue très gros à Swansea et que les Queens Park Rangers se rendent à West Bromwich.

Le programme (en heures GMT):

. Samedi 14 avril

(11h45) Norwich - Manchester City

(14h00) Sunderland - Wolverhampton

Swansea - Blackburn

West Bromwich - Queens Park Rangers

. Dimanche 15 avril

(15h00) Manchester United - Aston Villa

. Lundi 16 avril

(19h00) Arsenal - Wigan

Reportés en raison des demi-finales de la Coupe d'Angleterre

. Mardi 1er mai

(18h45) Liverpool - Fulham

Stoke City - Everton

. Mercredi 2 mai

(18h45) Chelsea - Newcastle

(19h00) Bolton - Tottenham

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Manchester United 79 33 25 4 4 78 28 50

2. Manchester City 74 33 23 5 5 79 26 53

3. Arsenal 64 33 20 4 9 66 41 25

4. Tottenham 59 33 17 8 8 57 38 19

5. Newcastle 59 33 17 8 8 50 42 8

6. Chelsea 57 33 16 9 8 56 38 18

7. Everton 47 33 13 8 12 38 34 4

8. Liverpool 46 33 12 10 11 40 36 4

9. Fulham 43 33 11 10 12 43 43 0

10. Norwich City 43 33 11 10 12 46 52 -6

11. Sunderland 42 33 11 9 13 42 41 1

12. Stoke City 42 33 11 9 13 32 45 -13

13. West Bromwich 39 33 11 6 16 39 47 -8

14. Swansea City 39 33 10 9 14 35 44 -9

15. Aston Villa 35 32 7 14 11 35 44 -9

16. Queens Park R. 31 33 8 7 18 38 56 -18

17. Wigan 31 33 7 10 16 31 57 -26

18. Bolton 29 32 9 2 21 36 65 -29

19. Blackburn 28 33 7 7 19 45 70 -25

20. Wolverhampton 22 33 5 7 21 34 73 -39

cc/eb