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12/04/2012 05:12 EDT | Actualisé 12/06/2012 05:12 EDT

Yémen/Sud: les combats avec Al-Qaïda s'étendent à une deuxième ville

Les combats entre des supplétifs de l'armée yéménite et Al-Qaïda, qui ont fait 177 morts en quatre jours, se sont poursuivis jeudi autour de Loder, dans le sud du Yémen, et se sont étendus à la ville voisine de Moudia, selon des sources tribales.

Si les combattants d'Al-Qaïda parviennent à s'emparer de Loder et Moudia, ils contrôleront l'ensemble de la province d'Abyane, ont précisé ces sources.

Des supplétifs de l'armée, notamment des hommes de tribus, ont attaqué près de Moudia un véhicule transportant des combattants d'Al-Qaïda venus de la province voisine de Chabwa pour prêter main-forte à leurs camarades à Loder, selon ces sources.

Deux personnes ont été tuées au cours de l'accrochage, un membre des comités populaires et un combattant extrémiste, d'après cette même source.

Dans le même temps, l'aviation yéménite a mené des raids sur des positions d'Al-Qaïda aux abords de Loder, dont le réseau tente de prendre le contrôle depuis lundi, selon des habitants.

Les combattants islamistes ont riposté en bombardant au mortier la ville, blessant deux enfants, selon des sources tribales et des habitants.

Les combats ont éclaté lundi entre le réseau extrémiste qui tente de prendre le contrôle de la ville de Loder d'une part, et l'armée et les comités de résistance populaires, supplétifs de la troupe.

Depuis le début son assaut contre Loder, Al-Qaïda a perdu 144 hommes, alors que l'armée a reconnu avoir perdu 14 hommes et les comités de résistance populaire 19 membres, selon des sources militaire et tribale.

En août 2010, Al-Qaïda avait pris le contrôle de Loder, avant d'en être chassé par les forces armées, soutenues par des supplétifs.

Loder est située à 150 km au nord-est de la ville de Zinjibar, chef-lieu de la province d'Abyane, contrôlée depuis près d'un an par les "Partisans de la Charia", un groupe affilié à Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa).

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