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12/04/2012 03:21 EDT | Actualisé 12/06/2012 05:12 EDT

Titanic: une croisière vers le site du naufrage fait escale au Canada

Plus de quatre cent personnes parties de New York à bord d'un bateau de croisière pour le site du naufrage du Titanic ont fait jeudi escale à Halifax, le port canadien ayant joué un rôle important lors de la catastrophe du paquebot il y a cent ans.

Les passagers du Journey, dont certains portaient des costumes d'il y a un siècle, ont notamment visité le cimetière Fairview Lawn où reposent 121 des 150 victimes enterrées à Halifax.

Car c'est de ce grand port de la province de Nouvelle-Ecosse qu'étaient partis quatre vaisseaux chargés de la triste tâche de repêcher les corps des occupants du transatlantique que l'on disait insubmersible jusqu'à sa collision avec un iceberg dans la soirée du 14 avril 1912.

Vendredi, les voyageurs observeront une journée de réflexion à bord, avec des conférences sur l'histoire de la traversée maudite et d'autres thèmes liés au naufrage.

Ils arriveront samedi sur le lieu du drame où ils rencontreront un autre bateau effectuant une croisière du souvenir, le Balmoral, parti, comme le Titanic, de Southampton en Grande-Bretagne.

Un service à la mémoire des victimes est prévu dans la nuit, à 2h20 locales, lors duquel des couronnes de fleurs seront jetées à la mer.

Certains passagers avaient de la famille sur le Titanic, comme Sharon Willing, dont l'arrière grand-mère a survécu, mais dont l'arrière grand-père est mort, après s'être assuré que sa femme avait bien pris place dans un canot de sauvetage.

"Elle ne l'a jamais revu. Il a sombré avec le bateau et son corps n'a jamais été retrouvé", a confié Sharon Willing à la chaîne NY1.

Le Journey qui doit retourner à New York le 18 avril n'avait pas fait le plein de passagers. Le bateau peut en accueillir près de 700, mais 440 seulement ont acheté les billets, dont certains ont été soldés à la veille du départ, leur prix tombant de 5.500 dollars à 1.599, selon le site internet du bateau.

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