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12/04/2012 04:03 EDT | Actualisé 12/06/2012 05:12 EDT

La Guinée-Bissau, pays ouest-africain au passé tumultueux

La Guinée-Bissau, où une tentative de coup d'Etat militaire était en cours jeudi soir, juste avant le second tour d'une présidentielle, est un pays d'Afrique de l'Ouest qui a connu de nombreux coups d'Etat et tentatives de coups d'Etats depuis son indépendance en 1974.

- SITUATION GEOGRAPHIQUE: Pays de l'Afrique de l'Ouest sur l'océan Atlantique. Ensemble continental et insulaire (36.100 km2). Limitrophe du Sénégal et de la Guinée.

- POPULATION: 1,65 million d'habitants en 2010 (Banque mondiale).

- CAPITALE: Bissau.

- LANGUES: Portugais (officielle), locales.

- RELIGIONS: Animistes (55%), musulmans (35%), chrétiens.

- HISTOIRE-REGIME: Colonie portugaise à partir du XVIe siècle. L'indépendance unilatérale est proclamée en 1973 après une lutte de onze ans conduite notamment par Amilcar Cabral. La République de Guinée-Bissau devient officiellement indépendante en 1974.

Luis Cabral, premier président, est déposé par l'armée en 1980. Joao Bernardo Vieira dit "Nino" est désigné pour le remplacer avant d'être élu, en 1984, président du Conseil d'Etat.

Après l'adoption du multipartisme (1991), Vieira et son mouvement, le Parti africain pour l'indépendance de la Guinée-Bissau et du Cap-Vert (PAIGC), remportent en 1994 les premières élections pluralistes.

En 1998-1999, une rébellion aboutit au renversement de Vieira. Une junte lui succède avant une présidentielle remportée en 2000 par Kumba Yala (Parti de la rénovation sociale, PRS), renversé à son tour par une junte en 2003.

Vieira, de retour d'exil, remporte en 2005 la présidentielle en candidat indépendant. En 2008, le PAIGC dirigé par Carlos Gomes Junior remporte les législatives.

Le président Vieira est tué en mars 2009 par des militaires à Bissau. Malam Bacaï Sanha est élu président en juillet 2009 sous la bannière du PAIGC.

Le 9 janvier 2012, le président Sanha décède à Paris où il avait été hospitalisé pour une maladie dont il souffrait depuis plusieurs années mais qui n'a jamais été officiellement communiquée.

- ECONOMIE: Rurale à 90% et faible industrie. Noix de cajou (85% des recettes d'exportation). Pêche, arachide, bois.

Ressources minières et pétrolières non encore exploitées et convoitées par plusieurs pays comme la Chine, l'Angola et le Venezuela.

Le pays traverse une situation économique et sociale difficile. 80% de la population vit avec moins d'un dollar par jour (ONU).

+ PIB par habitant: 533 dollars en 2010 (BM).

Début 2011, la Banque mondiale et le Fonds monétaire international ont annulé plus de 90% de la dette extérieure estimée à 1,5 milliard de dollars (1,1 milliard d'euros).

La Guinée-Bissau est considérée comme un important point de transit du trafic de cocaïne de l'Amérique du Sud vers l'Europe.

- FORCES ARMEES: Officiellement, elles comptent 4.458 hommes, jusqu'à deux ou 2,5 fois plus, selon des sources non officielles. D'après International Crisis Group (ICG), une réforme du secteur de la sécurité (RSS) théoriquement engagée depuis 2006 doit permettre, une fois achevée, de réduire les effectifs officiels de 1.500 hommes (ICG, "Au-delà des compromis: les perspectives de réforme en Guinée-Bissau", 23 janvier 2012 ).

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