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07/04/2012 04:23 EDT | Actualisé 07/06/2012 05:12 EDT

NBC vire un producteur en lien avec le meurtre de Trayvon Martin, en Floride

NEW YORK, États-Unis - La chaîne de télévision américaine NBC News a congédié un producteur pour avoir modifié un enregistrement d'un appel placé à la police par un volontaire d'une patrouille de quartier le soir où l'individu en question a abattu un adolescent noir, a annoncé samedi une personne directement au fait du dossier.

Cette personne n'était pas autorisée à discuter publiquement de l'affaire, et a donc requis l'anonymat. L'identité du producteur n'a pas non plus été dévoilée.

Une porte-parole de NBC a refusé de commenter.

Le renvoi de producteur fait suite à une enquête interne qui a poussé NBC à s'excuser d'avoir diffusé l'extrait sonore inexact.

L'émission le «Today show» de NBC a diffusé la version retouchée de l'appel du patrouilleur de quartier George Zimmerman le 27 mars. L'enregistrement que les téléspectateurs ont entendu avait été modifié pour laisser entendre que M. Zimmerman avait volontairement déclaré à la police, sans y être invité, que Trayvon Martin était noir : «Ce type semble prêt à commettre des gestes pas clairs. Il a l'air d'un Noir.»

La section de l'appel qui a été effacée permet d'entendre le téléphoniste du service d'urgence demander à M. Zimmerman si la personne qui avait suscité ses soupçons était «d'origine Noire, Blanche ou Hispanique», ce à quoi l'intéressé a répondu : «Il a l'air Noir.»

Plus tard ce soir-là du 26 février, Trayvon Martin, âgé de 17 ans, a été tué par balle par M. Zimmerman dans un quartier privé de Sanford, en Floride. Même si M. Martin ne portait pas d'arme, M. Zimmerman a expliqué à la police qu'il avait tiré en état de légitime défense après que l'adolescent l'eût attaqué.

Mardi, NBC a fait savoir que son enquête avait permis de découvrir «une erreur commise dans le cadre du processus de production que nous regrettons vivement». La chaîne a promis que les «gestes nécessaires» seraient posés pour «éviter que cela se reproduise à l'avenir», et s'est excusée auprès des téléspectateurs.