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07/04/2012 02:34 EDT | Actualisé 07/06/2012 05:12 EDT

Masters - 3e tour: Tiger Woods très loin du compte

L'Américain Tiger Woods, arrivé avec le plein de confiance au Masters, n'a toujours pas rendu une carte sous le par après trois tours à Augusta et va lutter dimanche pour éviter la pire prestation de sa carrière professionnelle dans le premier tournoi du Grand Chelem de la saison.

Woods a signé au 3e tour une carte de 72 (par) pour un total de 219 coups (3 au-dessus du par) qui le mettait à 8 coups de la tête du classement provisoire alors qu'un grand nombre de joueurs n'en avaient pas encore fini à 20h30 GMT.

Sa pire prestation à Augusta en tant que professionnel est une 22e place ex aequo en 2004, à 11 coups du vainqueur Phil Mickelson.

Ses espoirs de remporter son 15e titre du Grand Chelem se sont déjà évaporés, à moins d'une prestation extraordinaire dimanche sur le parcours du fameux Augusta National Golf Club (Georgie), où il s'est imposé quatre fois mais plus depuis 2005.

"Je suis tellement loin que j'ai besoin que les autres m'aident (avec de mauvais scores) en plus de devoir moi-même jouer une partie spectaculaire", a dit l'Américain, qui a réalisé deux birdies et deux bogeys sur les neuf premiers trous et il est ensuite parvenu à rester dans le par sur le retour.

"Je n'ai pas si mal joué que ça, je n'ai pas saisi les occasions quand elle se sont présentées", a-t-il ajouté.

Vendredi, le "Tigre" avait rendu une carte de 75 (+3), seulement un coup de moins que sa pire carte en tant que joueur professionnel à Augusta.

Toute la confiance accumulée grâce à sa victoire au Arnold Palmer Invitational il y a deux semaines, pour son premier succès sur le circuit PGA depuis deux ans et demi, s'est envolée sur les fairways d'Augusta, qu'il a d'ailleurs beaucoup de mal à trouver depuis les tees de départ.

C'est surtout son incapacité à faire des birdies sur les par 5 qui surprend (1 birdie sur 12 par 5 joués après trois tours), étant donné qu'il s'agit de sa grande force à Augusta (-10 sur les 16 par 5 du tournoi en 2011, -15 en 2010).

Woods semble avoir perdu confiance en son swing, qu'il a décidé de changer depuis deux saisons sous la houlette de Sean Foley, et a montré des signes d'agacement notables, donnant notamment un coup de pied dans son club vendredi après un swing raté au départ du N.16 (par 3). Samedi, il a balancé son club à terre au départ du trou N.13 après avoir mis sa balle dans les arbres.

js-bpe/jr