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07/04/2012 06:46 EDT | Actualisé 07/06/2012 05:12 EDT

Le dissident chinois Fang Lizhi est décédé aux Etats-Unis (proche)

Le dissident chinois Fang Lizhi, qui s'était réfugié pendant un an à l'ambassade américaine à Pékin à la suite de la répression de Tiananmen, est décédé aux Etats-Unis, a annoncé samedi Wang Dan, l'un des dirigeants du mouvement étudiant de 1989.

Astrophysicien de renommée internationale, Fang Lizhi était surnommé le "Sakharov chinois". Il avait été relevé de ses fonctions universitaires en raison de son combat pour la démocratie et les droits de l'homme puis avait publiquement soutenu les manifestations pour la démocratie du "Printemps de Pékin", avant d'être exilé en 1990.

Sur sa page Facebook, Wang Dan, qui vit également en exil aux Etats-Unis, a dit avoir appris la nouvelle de l'épouse de Fang Lizhi. Il a précisé que le décès du dissident, âgé de 76 ans, avait été "soudain". Wang Dan a confirmé la mort de Fang Lizhi dans un courriel adressé à l'AFP.

"C'est inspirés par lui que nous sommes allés manifester sur la place Tiananmen", a observé Wang Dan sur Facebook.

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