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22/03/2012 11:51 EDT | Actualisé 22/05/2012 05:12 EDT

Le meurtre d'un Américain au Yémen revendiqué par Al-Qaïda

SANAA, Yémen - La branche yéménite d'Al-Qaïda a revendiqué jeudi le meurtre de Joel Shrum, un enseignant américain tué dimanche au Yémen, affirmant qu'il tentait de propager la foi chrétienne dans ce pays musulman.

Joel Shrum, âgé de 29 ans, a été abattu dimanche à Taëz, où il vivait avec sa femme et ses deux fils. Cet Américain originaire de Pennsylvanie étudiait l'arabe et enseignait l'anglais dans un institut de langues étrangères.

«C'était un cadeau de Dieu que les moudjahidines tuent l'Américain Joel Shrum, qui s'adonnait à un prosélytisme actif sous couvert d'enseignement à Taëz», affirme Al-Qaïda dans la péninsule arabique dans un message de revendication posté sur un site Web.

Un texto affirmant que des «guerriers saints» avaient tué un «missionnaire éminent» avait déjà circulé sur les téléphones mobiles au Yémen après la mort de l'enseignant.

Les parents de Joel Shrum ont expliqué que leur fils s'était rendu au Yémen en 2009 pour apprendre l'arabe, et non pour y faire du prosélytisme. Un collègue de l'institut des langues étrangères a raconté que Joel Shrum encourageait les Yéménites à rester fidèles à leur foi musulmane et n'essayait pas de les convertir au christianisme.

Joel Shrum enseignait non seulement l'anglais, mais il achetait aussi fréquemment des livres aux étudiants pour les aider à apprendre l'informatique, a-t-il précisé.

Des centaines de personnes ont manifesté mardi à Taëz, réclamant justice pour l'Américain. «Le Yémen n'est pas un endroit pour le terrorisme. Nous t'aimons Joel», a scandé la foule.

Dans son message, Al-Qaïda dans la péninsule arabique menace d'attaquer d'autres citoyens ou intérêts américains.