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22/03/2012 01:35 EDT | Actualisé 22/05/2012 05:12 EDT

Le Canadien Denny Morrison remporte le titre mondial sur 1500 mètres

HEERENVEEN, Pays-Bas - Le Canadien Denny Morrison a remporté le 1500 mètres des Championnats du monde de patinage de vitesse longue piste, jeudi, même s'il a semblé embêté par son rival Shani Davis au premier croisement.

Le patineur de Fort St. John, en Colombie-Britannique, a dû ralentir pour ne pas entrer en collision avec l'Américain à la sortie du deuxième virage. Il a été en mesure de conserver suffisamment de vitesse pour conclure l'épreuve en une minute, 46,44 secondes et mettre la main sur le titre mondial.

Le Québécois Mathieu Giroux a de son côté inscrit le 13e temps, stoppant le chronomètre à 1:47,64.

«Je me suis surpris moi-même (jeudi) et c'est un sentiment merveilleux», a dit le patineur de 26 ans, qui avait aussi remporté le titre mondial sur cette distance en 2008. «Ça faisait quelques années que je n'avais pas gagnée le 1500.

«J’ai eu un excellent départ, probablement mon plus rapide à vie, en fait. J’ai vraiment attaqué le premier virage du premier tour en essayant d’être aspiré par Shani. Je suis pratiquement allé plus vite que ce que j’espérais et je me suis retrouvé tout juste derrière lui.

«Il s’est immédiatement ôté du chemin, a insisté Morrison. J’essayais de me rapprocher le plus possible de lui. Je voulais le suivre à la trace. Il n’était pas du tout dans mon chemin.»

Le Russe Ivan Skobrev a pris la deuxième place en 1:46,49, ne devançant le détenteur du titre, le Norvégien Havard Bokko, que par un centième.

Chez les dames, la Néerlandaise Ireen Wust n'a pas été en mesure de défendre son titre sur 3000 m, terminant en troisième place. C'est la Tchèque Martina Sablikova qui a remporté l'épreuve en 4:01,88, complétant ainsi une saison parfaite sur cette distance.

L'Allemande Stephanie Beckert a réussi un dernier tour magistral pour terminer en 4:04.09 et devancer Wust.

La Canadienne Cindy Klassen (4:07,14) a terminé sixième, tandis que sa compatriote Brittany Schussler a fini à égalité au huitième rang, en 4:09,53. L'Albertaine Nicole Garrido (4:20,13) a conclu au 22e échelon.