NOUVELLES
21/03/2012 10:11 EDT | Actualisé 21/05/2012 05:12 EDT

L'ancien lanceur gaucher des Red Sox Mel Parnell meurt à l'âge de 89 ans

AP

LA NOUVELLE-ORLÉANS - Mel Parnell, le lanceur gaucher des Red Sox de Boston qui a affronté le fameux Monstre vert à Fenway Park et certains des meilleurs frappeurs des années 1940 et 1950, est décédé à l'âge de 89 ans.

Son fils, le Dr Mel Parnell fils, a indiqué que son père est décédé mardi des suites du cancer.

Parnell, qui est originaire de La Nouvelle-Orléans, a passé toute sa carrière de 10 ans dans les ligues majeures avec les Red Sox. Sa maison était un véritable musée en hommage au club, et celui-ci est demeuré une partie importante de sa vie même une fois à la retraite.

Parnell était dominant à Fenway Park, où les lanceurs devaient composer avec l'énorme mur vert, le rêve des cogneurs de circuits puisqu'il se trouve à seulement 310 pieds le long de la ligne du champ gauche. Parnell a présenté une fiche à vie de 123-75, mais de 70-30 à Fenway.

Il détient encore les records d'équipe pour les lanceurs gauchers aux chapitres des matchs amorcés, des manches lancées et des victoires. Le total de victoires de Parnell vient au deuxième rang dans l'histoire du club, derrière Cy Young et Roger Clemens, qui ont tous deux récolté 192 gains.

Parnell a connu sa meilleure saison en 1949 quand il a affiché un dossier de 25-7. Il a alors mené la Ligue américaine pour les victoires, la moyenne de points mérités (2,77), les matchs complets (27) et les manches lancées (295,1). Il a aidé les Red Sox à se maintenir dans la course au championnat cette année-là.

Celle-ci s'est décidée lors des deux dernières rencontres de la saison. Boston a perdu les deux matchs, 5-4 et 5-3, aux mains des Yankees de New York à Yankee Stadium.