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21/02/2012 10:20 EST | Actualisé 22/04/2012 05:12 EDT

«Le cri» de Munch aux enchères à New York: 80 millions de dollars attendus

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NEW YORK, 21 février 2012 (AFP) - Une version du célèbre tableau "Le cri", du peintre norvégien Edvard Munch, sera mise aux enchères à New York le 2 mai par la maison Sotheby's et pourrait dépasser les 80 millions de dollars, a-t-on appris mardi auprès de la maison d'enchères.

Munch réalisa quatre versions de ce tableau expressionniste, montrant un homme criant, les mains sur les oreilles, sur fond de ciel ensanglanté à Oslo, vu depuis la colline d'Ekeberg.

Celle que Sotheby's mettra aux enchères lors de ses ventes d'art impressionniste et moderne en mai, est une huile, tempera et pastel, réalisée en 1895, la seule qui soit encore possédée par un particulier. Elle appartient depuis 70 ans à la même famille, celle de l'homme d'affaires norvégien Petter Olsen, dont le père Thomas était un voisin, ami puis protecteur de Munch.

Les trois autres versions du Cri, réalisées entre 1893 et 1910, sont possédées par le musée Much d'Oslo et par la Galerie nationale d'Oslo.

Ce tableau "instantanément reconnaissable" est "l'une des rares images qui transcende l'art et l'histoire pour atteindre la conscience internationale", a souligné Simon Shaw, responsable du département impressionnisme et art moderne de Sotheby's à New York.

"Il est rare que de vraies icônes arrivent sur le marché et il est donc difficile de prévoir la valeur du +Cri+. Mais les récents succès (dans la vente) de chefs d'oeuvres à Sotheby's laissent penser que le prix pourrait dépasser 80 millions" de dollars, a-t-il ajouté.

Dans son journal, à la date du 22 janvier 1892, Munch avait ainsi expliqué son inspiration : "Je me promenais sur un sentier avec deux amis. Le soleil se couchait. Tout à coup, le ciel est devenu rouge sang. Je me suis arrêté, épuisé me suis appuyé sur une clôture, il y avait du sang et des langues de feu au-dessus du fjord bleu-noir et de la ville. Mes amis ont continué, et je suis resté là, tremblant de peur. J'ai senti un cri infini qui passait à travers l'univers".

L'oeuvre prochainement mise en vente n'a jamais été montrée ni au Royaume-Uni ni aux Etats-Unis, sauf très brièvement à la National Gallery à Washington il y a des dizaines d'années, a précisé Sotheby's.

La maison d'enchères a prévu de l'exposer à Londres le 13 avril, et à New York à partir du 27 avril.

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