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19/02/2012 10:08 EST | Actualisé 20/04/2012 05:12 EDT

Aretha Franklin rend hommage à Whitney Houston lors d'un concert à New York

NEW YORK, États-Unis - Aretha Franklin a profité de son spectacle au Radio City Music Hall de New York samedi soir pour rendre un dernier hommage à Whitney Houston.

Quelques heures après avoir annulé sa prestation aux funérailles de la chanteuse en raison de spasmes dans ses jambes, la reine de la musique soul semblait au sommet de sa forme sur scène à l'occasion de l'ultime concert de sa plus récente tournée.

La star de 69 ans a raconté qu'elle était très proche de la famille Houston et que Whitney l'appelait «tante Ree».

Vêtue d'une robe blanche et or, Aretha Franklin a pris place au piano et a entonné les paroles et la mélodie d'«I Will Always Love You», transformant le grand succès de la disparue en un air gospel léger.

Faisant une pause, elle a annoncé que «Nippy» ou, plus officiellement, madame Whitney Elizabeth Houston, était «retournée chez elle».

Elle a déclaré que la défunte était une jeune femme tout à fait charmante et l'une des plus grandes chanteuses au monde.

«Que Dieu te bénisse, Nippy. Nous ne t'oublierons jamais», a-t-elle conclu.

Âgée de 48 ans, Whitney Houston a été retrouvée morte dans une chambre d'hôtel de Beverly Hills le 11 février. Ses obsèques ont eu lieu samedi au New Jersey.