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18/02/2012 06:28 EST | Actualisé 19/04/2012 05:12 EDT

Raonic défait Harrison et défendra son titre en finale du tournoi de San Jose

SAN JOSE, États-Unis - Le champion en titre du tournoi de San Jose Milos Raonic a atteint sa deuxième finale de suite, samedi, en prévalant devant l'Américain Ryan Harrison 7-6 (4), 6-2 en seulement 78 minutes de jeu.

Raonic a réussi 20 as grâce à son service foudroyant, qui s'est élevé à 241 km/h. Le Canadien a compté sur son arme de prédilection pour forcer la tenue d'un bris d'égalité au premier set, et filer vers la victoire après avoir brisé Harrison au deuxième pour prendre les devants 3-1.

«Je crois que j'ai eu quelques points gratuits aujourd'hui», a mentionné Raonic.

Harrison tente toujours de participer à sa première finale en carrière sur le circuit de l'ATP. Il a perdu à trois reprises en demi-finales, incluant deux défaites face à Mardy Fish à Atlanta et à Los Angeles.

L'adversaire de Raonic en finale sera l'Ouzbek Denis Istomin, qui a battu le Français Julien Benneteau 6-3, 6-7 (4), 6-3 dans l'autre demi-finale.

«C'était vraiment nouveau pour moi l'année dernière. Tout s'est passé tellement vite depuis, a déclaré Raonic, maintenant âgé de 21 ans. Mais en parcourant le même chemin une deuxième fois et en jouant bien comme je le fais en ce moment, j'ai l'impression que je sais vraiment mieux comment gérer tout ça. Ça ne me stresse plus.»

Raonic, qui imitait le service du vainqueur de 14 titres en Grand Chelem Pete Sampras lorsqu'il était enfant, aura maintenant une autre occasion de faire comme son idole de jeunesse: il est à une victoire de remporter deux titres de suite à San Jose, ce que Sampras avait fait en 1996 et 1997.

«Je crois qu'il y a beaucoup de similitudes [entre mon service et celui de Sampras], a ajouté Raonic, classé 32e au monde. Mais je suis évidemment d'avis qu'il me reste encore du travail à faire avant de servir aussi bien que lui.»