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07/02/2012 12:34 EST | Actualisé 08/04/2012 01:12 EDT

Rusty Staub fait partie de la cohorte 2012 du Temple de la renommée canadien

TORONTO - La première grande vedette des Expos de Montréal fera son entrée au Temple de la renommée du baseball canadien.

Rusty Staub, qui a disputé 518 matchs avec les Expos au cours de sa carrière de 23 saisons, sera intronisé le 23 juin prochain. Celui qui a pris part à six matchs des étoiles fera son entrée au Temple de la renommée de St. Mary's, en Ontario, en même temps que le directeur général des Brewers de Milwaukee, Doug Melvin, l'ex-lanceur Rhéal Cormier et l'équipe nationale sénior 2011.

Surnommé «Le Grand Orange» en raison de sa chevelure de feu, Staub a joué avec les Expos de 1969 à 1971 avant de revenir pour un bref séjour en 1979. Le voltigeur et premier-but a aussi joué pour les Mets de New York, les Astros de Houston, les Tigers de Detroit et les Rangers du Texas.

Il vient au 12e rang de l'histoire du Baseball majeur avec 2951 parties jouées. La natif de La Nouvelle-Orléans, aujourd'hui âgé de 67 ans, est le seul à avoir frappé 500 coups sûrs avec quatre organisations différentes.

Le no 10 de Staub a été le premier à être retiré par les Expos, qui sont devenus les Nationals de Washington après la saison 2004.

Sa volonté d'apprendre le français, son implication sociale et son excellente prestation sur le terrain lui ont gagné plusieurs partisans à Montréal.

«Même si j'ai passé la majeure partie de ma vie à New York, il y aura toujours une place spéciale dans mon coeur pour Montréal, a dit Staub au cours d'une téléconférence. Ce fut une très belle période de ma vie (...) et j'apprécie grandement cette reconnaissance.»

Âgé de 59 ans, Melvin, natif de Chatham, en Ontario, est en poste depuis 2002. Il a été nommé dirigeant de l'année par Baseball America la saison passée après que les Brewers eurent remporté le titre de la Centrale de la Nationale.

Melvin a lancé dans les ligues mineures au cours des années 1970. Il s'est trouvé un poste administratif au sein des Yankees de New York en 1983, avant de passer chez les Orioles de Baltimore. Il a obtenu sa première chance comme directeur général chez les Rangers, de 1994 à 2001.

Cormier a passé 16 saisons dans le Baseball majeur. Le gaucher de 44 ans, natif de Moncton, a participé à 683 rencontres avec les Expos, les Cardinals de St. Louis, les Red Sox de Boston, les Phillies de Philadelphie et les Reds de Cincinnati.

Il a joué sa meilleure saison en 2003, compilant une fiche de 8-0 avec une m.p.m. de 1,70 avec 67 retraits au bâton en 84 manches. Il a aussi représenté le Canada aux Jeux panaméricains 1987, aux Jeux olympiques de 1988 et 2008, ainsi qu'à la Classique mondiale de 2006.

L'équipe nationale 2011, dirigée par l'ex-Blue Jay Ernie Whitt — intronisé à titre de joueur en 2009 — a remporté une première médaille d'or aux Jeux panam en octobre dernier. Le Canada a défait les Mexicains 5-3 en demi-finale avant de surprendre les Américains, jusque-là invaincus dans le tournoi, 2-1 en finale.

Elle a aussi remporté le bronze à la Coupe du monde de 2011.