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31/01/2012 00:38 EST | Actualisé 01/04/2012 01:12 EDT

Un taux de chômage record a été observé dans la zone euro en décembre

PARIS - Le taux de chômage s'est établi à 10,4 pour cent en décembre dans la zone euro, un nouveau record depuis le lancement de la monnaie unique début 1999.

Eurostat, l'office européen de la statistique, précise que ce chiffre est stable, le taux de novembre ayant été révisé à la hausse à 10,4 pour cent, contre une estimation de 10,3 pour cent. En décembre 2010, le taux était de 9,5 pour cent.

Selon les estimations d'Eurostat, 23,816 millions de personnes étaient au chômage en décembre 2011 dans l'Union européenne des 27, soit un taux de 9,9 pour cent, dont 16,469 millions dans la zone euro.

Par rapport à novembre 2011, le nombre de chômeurs a augmenté de 24 000 dans l'UE27 et de 20 000 dans la zone euro. Comparé à décembre 2010, le chômage s'est accru de 923 000 dans l'UE27 et de 751 000 dans la zone euro, précise l'office de la statistique.

C'est en Espagne que le taux est le plus élevé, à 22,9 pour cent de la population active. Suivie de la Grèce (19,2 pour cent en octobre 2011) et de la Lituanie (15,3 pour cent au troisième trimestre 2011).

L'Autriche affiche le taux le plus bas: 4,1 pour cent.