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28/01/2012 07:50 EST | Actualisé 29/03/2012 05:12 EDT

Costa Concordia: un corps est retrouvé, mais il reste encore 16 disparus

ROME - Deux semaines après le naufrage du Costa Concordia, les autorités ont retrouvé samedi un 17e corps dans l'épave du paquebot. Seize personnes sont toujours portées disparues.

Les autorités de la Protection civile italienne ont annoncé qu'une femme qui ne portait pas de veste de sauvetage a été trouvée par les plongeurs sur le pont submergé du sixième étage du navire.

L'identité d'une jeune femme retrouvée le 28 janvier dernier a également été dévoilée samedi. ll s'agirait d'Erika Soria Molina, une Péruvienne de 25 ans. Elle a été identifiée par la consul générale du Pérou à Florence, Doris Sotomayor.

Soria, qui portait un uniforme, étudiait le tourisme au Pérou. Elle était originaire de la ville de Cuzco, au sud-est de Lima.

Le Costa Concordia a chaviré le 13 janvier dernier près de l'île italienne de Giglio, au nord ouest de l'Italie, après que son capitaine eut dévié de sa route initiale et brisé la coque du paquebot sur un récif.

Plus tôt samedi, Mario Giambalbo, un plongeur de la police, a indiqué que «la situation sous l'eau était différente dans les différents points du bateau». Il a ajouté que certains endroits n'étaient pas accessibles, notamment «ceux où le navire repose sur des rochers», en équilibre sur des hauts-fonds à quelques dizaines de mètres du rivage du petit port de Giglio.

La majorité des autres cabines, toutefois, ont pu être ouvertes et dégagées de leurs meubles et matelas, facilitant l'accès des plongeurs, au dire de M. Giamballo.

«On a pu vérifier s'il y avait des gens portés disparus ou non. Dans la majorité des cas, le résultat était négatif. Dans d'autres, on a trouvé des corps», a résumé le plongeur.

Mercredi dernier, le directeur de la Protection civile italienne, Franco Gabrielli, a reconnu que la découverte d'une personne vivante, à cette étape des recherches, «relèverait du miracle». «Mais comme personne ne veut renoncer à cette possibilité, nous continuons», a-t-il ajouté.

Conjointement aux recherches menées par les plongeurs, les techniciens de l'entreprise de sauvetage maritime néerlandaise Smit préparent le pompage du carburant — environ 2200 tonnes —, encore contenu dans les réservoirs du paquebot. Mais les mauvaises conditions météo, qui devraient persister durant tout le week-end, ont provoqué samedi matin un report des opérations d'extraction du fioul, selon Paola Pagliara de la Protection civile. La houle a en partie déplacé une barge amarrée à l'épave et servant de plate-forme.

Le Costa Concordia effectuait une croisière en Méditerranée avec à bord quelque 4200 passagers et membres d'équipage lorsqu'il a heurté un récif le 13 janvier, avant de prendre l'eau et de basculer sur le flanc droit.

La compagnie Costa Crociere, filiale italienne du croisiériste américain Carnival, a proposé vendredi 11 000 euros (14 500 $ CAN) par passager à titre de dédommagement. Elle va également rembourser le voyage de tous les passagers, ainsi que leurs frais et éventuelles dépenses médicales.

L'accord a été annoncé au lendemain de négociations entre les représentants de Costa et de plusieurs associations de défense de consommateurs, disant représenter 3206 passagers originaires de 61 pays, qui n'ont pas été physiquement blessés lors du naufrage.

Mais certains passagers ont fait savoir qu'ils n'accepteraient pas cet accord, jugeant le dédommagement insuffisant vu l'ampleur du traumatisme psychologique subi. Un membre d'équipage, Gary Lobaton, qui habite au Pérou, a porté plainte en nom collectif vendredi devant un tribunal fédéral de Chicago contre Carnival et sa filiale italienne. Il les accuse de négligence, en soulignant les conditions chaotiques et dangereuses dans lesquelles se sont déroulées les opérations d'évacuation.

L'avocat allemand Hans Reinhardt, qui représente 15 passagers allemands rescapés et des familles ayant perdu des proches, déconseille quant à lui à ses clients d'accepter l'accord proposé par Costa Crociere.

Me Reinhardt précise s'être associé à l'action de Codacons, une des principales associations italiennes de défense des consommateurs. Codacons travaille avec deux cabinets d'avocats américains qui se préparent à lancer des poursuites en nom collectif contre Carnival et Costa, afin de demander entre 125.000 et un million d'euros par passager. «Ce qu'ils ont perdu vaut bien plus de 11 000 euros», a fait valoir l'avocat allemand.

Melissa Goduti, une Américaine de 28 ans qui voyageait à bord du Concordia avec sa mère, dit ne plus pouvoir dormir. «Rien ne marche, pas même les médicaments», a-t-elle confié. Les médecins ont diagnostiqué un syndrome de stress post-traumatique.

«Ça ne va pas se régler avec les trois ou cinq séances que Costa Crociere a accepté de payer», s'est-elle désolée.