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25/01/2012 01:34 EST | Actualisé 26/03/2012 05:12 EDT

Les ventes de maisons ont connu un léger recul aux États-Unis en décembre

WASHINGTON - Le nombre d'Américains qui se sont engagés à acheter une maison a chuté en décembre, après avoir atteint en novembre son niveau le plus élevé des 19 derniers mois.

L'association nationale des agents immobiliers des États-Unis précise mercredi que son indice de conventions d'achat a glissé de 3,5 pour cent le mois dernier, pour se chiffrer à 96,6, après avoir touché 100,1 en novembre.

Il s'agit néanmoins du deuxième niveau le plus élevé depuis avril 2010, le dernier mois où les acheteurs ont été admissibles à un crédit d'impôt fédéral pour l'achat d'une propriété.

Un niveau de 100 est considéré comme sain.

Les conventions d'achat témoignent habituellement de l'orientation du marché.

Il y a un délai d'un ou deux mois entre la signature d'une convention et la conclusion de la transaction. Mais au cours des derniers mois, de plus en plus d'acheteurs se sont retirés à la toute dernière minute.