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24/01/2012 11:31 EST | Actualisé 25/03/2012 05:12 EDT

Federer et Nadal gagnent leurs matchs et s'affronteront en demi-finales

MELBOURNE, Australie - Un gain convaincant de Roger Federer à son 1000e match en carrière et une sortie plus difficile de Rafael Nadal ont mis la table pour une demi-finale qui promet, aux Internationaux de tennis d'Australie.

Le Suisse et quadruple champion des Internationaux d'Australie a atteint sa neuvième demi-finale de suite à Melbourne, mardi, en l'emportant 6-4, 6-3, 6-2 face à Juan Martin del Potro, qui l'avait battu en finale des Internationaux des États-Unis en 2009.

Plus tard en soirée, Nadal a quant à lui eu le dessus sur le Tchèque Tomas Berdych en quatre manches ardues de 6-7 (5), 7-6 (6), 6-4, 6-3.

Federer et Nadal — qui ont figuré aux premier et deuxième rangs du classement de l'ATP pendant de nombreuses années — sont placés dans des côtés opposés du tableau depuis l'édition 2005 des Internationaux de France. C'est la dernière fois que les deux joueurs se sont affrontés en demi-finales d'un tournoi majeur, remporté par l'Espagnol en quatre sets cette année-là.

La championne en titre Kim Clijsters a défait Caroline Wozniacki 6-3, 7-6 (4) en quarts de finale plus tôt mardi, confirmant que la Danoise perdra son titre de no 1 mondiale.

Dans une reprise de la finale des Internationaux des États-Unis de 2009 remportée par Clijsters en sets consécutifs, la joueuse belge a brisé son adversaire tôt au deuxième set, puis de nouveau pour prendre les devants 4-2 contre Wozniacki.

Clijsters, qui s'était étirée la cheville gauche lors de son triomphe au quatrième tour contre Li Na, n'a pas semblé trop affectée par la blessure mardi.

Wozniacki, critiquée pour avoir été no 1 mondiale sans avoir remporté le moindre tournoi majeur en carrière, devait atteindre au minimum les demi-finales pour espérer conserver son titre.

La troisième tête de série Victoria Azarenka est de son côté devenue la première joueuse à atteindre les demi-finales à Melbourne lorsqu'elle a disposé d'Agnieszka Radwanska 6-7 (0), 6-0, 6-2.

Azarenka a atteint les demi-finales d'un tournoi du Grand Chelem pour la deuxième fois seulement en six opportunités. Elle affrontera Clijsters en demi-finale.

Le premier set a donné lieu à huit bris. La double-faute d'Azarenka a permis à Radwanska de prendre les devants 6-0 lors du bris d'égalité, suivi d'un revers approximatif d'Azarenka sur une balle de manche.

Cependant, Azarenka, qui peut devenir no 1 mondiale d'ici la fin du tournoi, a enchaîné avec une manche parfaite lorsqu'elle a blanchi Radwanska en 26 minutes au deuxième set. Le duel s'est terminé sur un bris, l'un des 15 survenus durant la partie.