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23/01/2012 10:58 EST | Actualisé 24/03/2012 05:12 EDT

Quinze pêcheurs ont été tués lundi dans une province du sud des Philippines

MANILLE, Philippines - Des tireurs ont ouvert le feu sur trois bateaux et tué 15 pêcheurs dans le sud des Philippines, lundi, une attaque visant à défendre un lieu de pêche, selon un porte-parole de l'armée.

Les pêcheurs étaient à bord de trois petits navires de bois près de l'île de Sibago, dans la province de Basilan, lorsque les assaillants ont surgi en bateaux à moteur et ont ouvert le feu, avant de prendre la fuite, selon le porte-parole Randolph Cagangbang.

La province de Basilan est le château fort des rebelles musulmans, qui se battent depuis des décennies contre la majorité catholique, et de plusieurs gangs criminelles.

Mais M. Cagangbang a exclu leur implication dans cette histoire.

Il a affirmé à The Associated Press, que les pêcheurs ont probablement été attaqué par un groupe de pêcheurs rivaux parce qu'ils erraient dans leur territoire de pêche.

Les victimes provenaient de la ville de Pagadian dans la province de Zamboanga del Sur, à 170 km au nord-est de Sibago.

Sept pêcheurs sont morts dans un bateau, cinq dans un autre et trois dans le troisième navire.

L'un des survivants a déclaré aux policiers que leur groupe avait été averti de se tenir loin du secteur où l'attaque s'est produit, selon le réseau ABS-CBN.

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