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19/01/2012 11:58 EST | Actualisé 20/03/2012 05:12 EDT

Sharapova, Djokovic et Williams passent aisément au 3e tour en Australie

MELBOURNE, Australie - La Russe Maria Sharapova a battu la qualifiée américaine Jamie Hampton 6-0 et 6-1, jeudi, accédant facilement au troisième tour des Internationaux d'Australie.

Portant une tenue blanche aux bretelles vert fluo, Sharapova, a réussi 77 pour cent de ses premiers services, ce qui l'a aidée à récolter 23 coups gagnants. Elle est à Melbourne depuis presque deux semaines, prenant du repos à la suite d'une blessure à la cheville gauche.

«Il fallait que je fasse bouger mes pieds... que je m'occupe de moi-même», a dit Sharapova. «Ouais, j'ai commencé ma préparation un petit peu tard durant la saison morte, et je me suis entraîné davantage plutôt que de participer à des tournois.»

Au tour précédent, Sharapova a prévalu par le même score contre l'Argentine Gisela Dulko. Hampton a amené deux jeux à égalité en première manche avant de s'incliner en 64 minutes.

Sharapova, reine du tournoi en 2008, affrontera l'Allemande Angelique Kerber (30e au monde), qui a battu la Lavalloise Stéphanie Dubois 7-5 et 6-1.

De son côté, la Russe Maria Kirilenko a disposé de la Blainvilloise Aleksandra Wozniak en trois manches de 6-4, 1-6 et 6-2. Wozniak avait atteint le deuxième tour de ce tournoi pour la première fois de sa carrière.

Williams savoure sa 500e victoire

Après avoir trébuché lors d'une balle de match, Serena Williams s'est relevée et a mis fin au débat avec un revers le long de la ligne contre Barbora Zahlavova Strycova. Le 500e gain de sa carrière (6-0 et 6-4) lui a valu une place au troisième tour.

Ce triomphe lui a ainsi permis de porter sa fiche en carrière à 500-104 sur le circuit de la WTA, et de prolonger sa séquence victorieuse à 16 matchs à Melbourne Park, où il a remporté cinq de ses 13 titres majeurs.

«Ça va bien. C'était ma bonne cheville, donc ça va bien», a-t-elle déclaré pour faire taire les rumeurs à l'effet qu'elle ait aggravé l'élongation à la cheville gauche qu'elle s'était infligée en préparation au premier tournoi du grand chelem de la saison. «Je n'ai pas ressenti de douleur supplémentaire. Je l'ai tordue. Mais elle était toute enrubannée, alors le ruban m'a vraiment, vraiment aidée.»

Plus tôt durant sa conférence de presse d'après-match, elle avait indiqué qu'elle avait les «chevilles fragiles».

«Je n'aurais jamais pu être ballerine ou quelque chose du genre», a-t-elle mentionné en ondes à la télé. On dirait qu'elle était destinée à devenir une professionnelle du tennis. Sa soeur aînée, Venus, affiche un dossier de 589-147 en carrière, mais elle a dû déclarer forfait pour les Internationaux d'Australie afin de soigner une maladie.

«La première question que j'ai posée c'est 'est-ce que quelqu'un s'est déjà rendu à 1000 victoires?' et j'ai appris qu'il y en avait deux: Martina Navratilova a présenté une fiche de 1442-219, et Chris Evert a annoncé sa retraite avec un dossier de 1309-146.

«Je ne rendrai jamais là, mais c'est assez 'cool', a ajouté Williams. Cinq cents matchs ça fait beaucoup de tennis, sans compter les victoires.»

La no 7 Vera Zvonareva, deux fois demi-finaliste à Melbourne Park, a gagné 6-1, 7-6 (3) contre Lucie Hradecka. La no 21 Ana Ivanovic a elle aussi progressé, battant la Néerlandaise Michaella Krajicek 6-2 et 6-3.

Sharapova, Serena Williams et Kim Clijsters, grande gagnante en 2010, sont les trois anciennes championnes encore en lice.

Wozniacki rêve toujours

La favorite Caroline Wozniacki cherche encore à soulever un premier trophée en Grand chelem.

La Danoise a vaincu Anna Tatishvili 6-1 et 7-6 (4), mercredi. Wozniacki aura comme rivale au troisième tour Monica Niculescu - un gain la mènerait potentiellement vers un duel en quart de finale contre Clijsters, qui a battu la Française Stéphanie Foretz Gacon 6-0, 6-1. Clijsters trouvera tout d'abord sur sa route Daniela Hantuchova.

Victoria Azarenka, troisième tête de série, l'a emporté 6-1, 6-0 contre l'Australienne Casey Dellacqua. Jelena Jankovic est encore dans le portrait, ayant battu Chang Kai-chen 6-4 et 6-2. Elle pourrait être la rivale de Wozniacki en quatrième ronde.

Pour sa part, la deuxième tête de séroe Petra Kvitova a atteint le troisième tour de justesse en arrachant une victoire en trois sets de 6-2, 2-6 et 6-4 à Carla Suarez Navarro. La no 9 Marion Bartoli a défait la favorite locale et ex-quart de finaliste Jelena Dokic 6-3, 6-3, tandis que l'ex-championne des Internationaux des États-Unis Svetlana Kuznetsova a battu l'Américaine Sloane Stephens 7-6 (6), 7-5.

«Au départ, ça allait bien, mais j'ai commis tellement, tellement d'erreurs, a-t-elle commenté à propos de ses 48 fautes directes. Ça fait partie de mon jeu, mais c'est beaucoup trop. Ç'a été très difficile au troisième set.»

Trois têtes de série sont également tombées jeudi suite à la victoire de la Chinoise Zheng Jie sur la 23e tête de série Roberta Vinci, celle de Sara Errani sur la 29e tête de série Nadia Petrova, et celle de Ekaterina Makarova sur la no 25 Kaia Kanepi.

Raonic poursuit sa route

Du côté masculin, Andy Roddick a été forcé d'abandonner son match face à Lleyton Hewitt aux Internationaux d'Australie en raison d'une blessure aux ischio-jambiers.

L'Ontarien Milos Raonic a pour sa part battu l'Allemand Philipp Petzschner 6-4, 5-7, 6-2 et 7-5 et affrontera Lleyton Hewitt au troisième tour. Raonic, 23e tête de série, atteignait le troisième tour du tournoi australien pour la deuxième année consécutive. L'athlète de 21 ans veut poursuivre la lancée amorcée par sa victoire en finale à Chennai en Inde, le 8 janvier.

Le no 2 Rafael Nadal a disposé de l'Allemand Tommy Haas 6-4, 6-3 et 6-4. Le Suisse Roger Federer, un quadruple champion, a vu son rival Andreas Beck se désister à cause de problèmes au dos.

Novak Djokovic, champion en titre du tournoi, a défait le Colombien Santiago Giraldo 6-3, 6-2, 6-1. Il s'agit de sa 16e victoire de suite lors des tournois majeurs. Jo-Wilfried Tsonga, sixième tête de série, a aussi accédé au tour suivant grâce à un gain de 7-5, 6-4, 6-4 contre le Brésilien Ricardo Mello. Pour sa part, le no 5 David Ferrer a éprouvé des ennuis tôt dans le match contre l'Américain Ryan Sweeting avant de venir de l'arrière pour l'emporter 6-7 (4), 6-2, 3-6, 6-2 et 6-3.

L'Américain et no 8 Mardy Fish a perdu 7-6 (4), 6-3 et 7-6 (6) devant le Colombien Alejandro Falla, mais le no 16 John Isner est sorti gagnant de cinq sets face à David Nalbandian. Tomas Berdych, Juan Martin del Potro et Feliciano Lopez ont eux aussi remporté leurs matches. Le no 9 Janko Tipsarevic, le no 23 Milos Raonic et le no 27 Juan Ignacio Chela ont aussi progressé.

Le Français Michael Llodra a vaincu la 32e tête de série Alex Bogomolov fils 6-1, 6-3, 4-6, 5-7 et 6-4, tandis que le Portugais Frederico Gil a surpris le no 26 Marcel Granollers en quatre sets.

En double, les deuxièmes têtes de série Daniel Nestor, de Toronto, et Max Mirnyi, du Bélarus, ont amorcé le tournoi en l'emportant 6-2 et 6-2 contre les Australiens Benjamin Mitchell et Matt Reid.

Le no 4 Andy Murray, qui s'était incliné devant Djokovic en finale à Melbourne Park l'an dernier, a aussi accédé au tour suivant en disposant du Français Édouard Roger-Vasselin 6-1, 6-4, 6-4. Murray dispute son premier tournoi du grand chelem depuis qu'il a embauché l'octuple champion de tournois majeurs Ivan Lendl à titre d'instructeur.

En soirée, le no 14 Gaël Monfils a triomphé du Brésilien Thomaz Bellucci 2-6, 6-0, 6-4, 6-2 et croisera le fer au prochain tour avec le Kazakh Mikhail Kukushkin. Kukushkin avait surpris plus tôt jeudi le Serbe Viktor Troicki (no 19) 5-7, 6-4, 6-2, 4-6, 6-3.

Dans un duel français, Julien Benneteau a renversé la 12e tête de série Gilles Simon 7-5, 7-6 (8), 1-6, 3-6, 6-2.