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18/01/2012 10:13 EST | Actualisé 19/03/2012 05:12 EDT

Le Canadien nul en supériorité numérique et s'incline 3-0 face aux Capitals

MONTRÉAL - On n'aura pas besoin de chercher de midi à 14 heures, advenant que le Canadien n'accède pas aux séries éliminatoires. La principale explication sera l'inefficacité du jeu de puissance.

Le Tricolore a de nouveau été incapable de saisir les occasions en supériorité numérique, sept au total, mercredi, avec comme résultat qu'il a encaissé une autre défaite, une 29e en 46 matchs cette saison.

Les Capitals de Washington ont marqué à deux reprises au cours du premier vingt, en route vers un gain facile de 3-0 au Centre Bell.

Mathieu Perreault, Marcus Johansson et Alexander Ovechkin ont déjoué Carey Price, qui n'a été confronté qu'à 16 tirs.

À son premier match en l'espace de 23 jours, Michal Neuvirth a eu des airs de Vladislav Tretiak un 31 décembre, en repoussant 31 lancers.

«Leur gardien a été excellent, a commenté l'entraîneur Randy Cunneyworth. Il a absorbé beaucoup de lancers, il ne nous a pas laissé beaucoup de retours que nous aurions pu concrétiser.»

Le Canadien a donc fort mal amorcé une semaine cruciale de trois matchs, au terme de laquelle une récolte de moins de quatre points ne ferait qu'enfoncer davantage leur clou.

«Personne n'a rendu les armes ici, je ne crois pas à cela un seul instant», a répondu l'entraîneur quand on lui a demandé s'il croyait que des joueurs avaient abdiqué.

Le CH a la pire fiche en supériorité de toute la LNH. De toute évidence, les acquisitions de Chris Campoli et de Tomas Kaberle ne représentent pas une bonne solution de rechange à l'absence d'Andrei Markov, qui tarde à se rétablir.

«Notre piètre rendement en supériorité est ce qui est le plus frustrant pour moi, a reconnu Cunneyworth, parce que c'est largement ma responsabilité. Nous devons obtenir des résultats, travailler plus fort sur cet aspect.»

Carey rouillé

Price a connu une de ses pires périodes, en première. Chancelant, il a cédé deux fois sur seulement les cinq tirs qu'il a eus à maîtriser. Comme s'il était rouillé après n'avoir raté qu'un match!

À 4:41, Perreault l'a déjoué côté bloqueur à l'aide d'un tir des poignets, en utilisant le défenseur Josh Gorges comme écran. C'était pour lui un premier filet depuis le 22 octobre.

Dire que le nom de Perreault figurait parmi ceux des joueurs laissés de côté chez les Capitals. Erreur d'aiguillage des officiels mineurs, nous a-t-on indiqué, pas de l'entraîneur recrue Dale Hunter.

Price a davantage mal paru sur la séquence du but de Johansson, à 8:23.

«La rondelle a adopté une trajectoire bizarre. Ç'a été comme un tir papillon», a mentionné Price.

Pour ce qui est des retrouvailles entre Rene Bourque et les Caps, elles n'ont pas tardé à se faire. Bourque a accepté l'invitation de Matt Hendricks de laisser tomber les gants, après 75 secondes de jeu. Bourque a appliqué de solides coups de poing à son rival, avant de le renverser sur la glace. On lui a par la suite fiché la paix.

Aux corneilles

La deuxième période a été à bâiller aux corneilles. Le moment le plus enlevant pour les spectateurs a été l'échappée partielle de Bourque, au terme de laquelle il a frappé le poteau. Pour le reste, Scott Gomez a tenté d'entraîner ses coéquipiers dans son sillon, mais il n'a pas réussi. Un bel effort quand même.

Ah oui, les Capitals ont ajouté à leur avance en supériorité numérique, à 10:44.

Le tir bas d'Ovechkin en provenance de la ligne bleue s'est faufilé jusque derrière Price.

En avant par trois, on ne voyait pas comment les Capitals pourraient échapper le match. Même s'ils en étaient à leur deuxième rencontre en deux soirs.

Effort plus senti

Le CH est revenu sur la glace en troisième avec le couteau entre les dents. Mathieu Darche a affiché beaucoup d'intensité, et John Erskine a écopé six minutes de pénalités contre lui. C'était l'occasion rêvée de revenir dans le coup, se disait-on. Erreur.

Les hôtes n'en ont pas profité et Max Pacioretty a amputé l'attaque massive de deux minutes, en étant puni.

Mince consolation: les troupiers de l'entraîneur Randy Cunneyworth y sont allés d'un effort plus senti, mettant à l'épreuve Neuvirth 17 fois.