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18/01/2012 08:06 EST | Actualisé 19/03/2012 05:12 EDT

Afrique de l'Est: La réaction à la famine a été trop lente, selon un rapport

NAIROBI, Kenya - Des milliers de personnes sont mortes inutilement et des millions de dollars ont été gaspillés parce que la communauté internationale n'a pas réagi assez rapidement aux signes de famine en Afrique de l'Est, ont déclaré mercredi des organismes d'aide humanitaire, avertissant qu'une nouvelle crise se préparait dans l'ouest du continent africain.

Selon un rapport réalisé par Oxfam et Save the Children, la plupart des pays riches ont attendu que la famine dans la Corne de l'Afrique soit à son apogée avant de donner des sommes substantielles. La pénurie de nourriture avait été annoncée dès le mois d'août 2010, mais la majorité des donateurs n'ont réagi que lorsque la crise a été officiellement déclarée en Somalie en juillet 2011.

Le rapport blâme même les organismes d'aide humanitaire, affirmant qu'ils ont mis trop de temps à ajuster leurs services à la situation.

Barbara Stocking, la directrice d'Oxfam, a déclaré que, tout comme la communauté internationale, les organismes avaient leur part de responsabilité dans les délais qui avaient coûté la vie à de nombreux Africains, et qu'ils devaient aussi tirer des leçons de cette expérience.

Le gouvernement britannique estime qu'entre 50 000 et 100 000 personnes sont mortes en raison de la famine, principalement en Somalie. L'Éthiopie et le Kenya ont aussi été touchés, mais les organismes d'aide humanitaire ont pu intervenir plus facilement dans ces deux pays qu'en Somalie, ravagé par la guerre.

D'après l'ONU, quelque 250 000 Somaliens sont encore menacés par la faim et plus de 13 millions de personnes ont besoin d'aide.

Le rapport souligne que la sécheresse et le prix élevé de la nourriture pourraient entraîner une nouvelle famine, cette fois dans la région du Sahel, à l'ouest de l'Afrique. L'occasion pour les organismes de mettre en pratique ce qu'ils ont appris de la dernière crise.