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17/01/2012 01:47 EST | Actualisé 18/03/2012 05:12 EDT

Wikipedia et d'autres sites feront écran noir en opposition à un projet de loi

WASHINGTON - L'encyclopédie collaborative en ligne Wikipedia a annoncé lundi soir qu'elle suspendrait l'accès à sa version anglophone sur le Web toute la journée de mercredi pour protester contre une loi anti-piratage examinée par le Congrès américain.

Wikipedia, qui reçoit des millions de visites chaque jour, est considérée comme l'un des sites Web les plus populaires d'Internet.

La fondation Wikipedia a fait valoir dans un communiqué que la loi «causerait du tort à l'Internet gratuit et libre et fournirait de nouveaux outils de censure des sites internationaux aux États-Unis».

D'autres acteurs de poids d'Internet, comme Google, Facebook, Yahoo, Twitter, eBay et AOL sont vent debout contre la nouvelle législation. Plusieurs communautés en ligne, dont Reddit et Boing Boing, ont également prévu des opérations écran noir.

La loi contre le piratage en ligne, «Stop Online Piracy Act» examinée par la Chambre des représentants et celle sur la protection de la propriété intellectuelle soumise au Sénat sont destinées à lutter contre la vente de produits américains piratés à l'étranger.

Les industries cinématographique et musicale soutiennent ces législations mais ses détracteurs affirment qu'elles vont à l'encontre de la liberté d'expression et nuiraient à l'industrie technologique. Ils s'inquiètent notamment de dispositions qui selon eux affaibliraient la cyber-sécurité des sociétés.

La disposition la plus controversée est celle du texte présenté à la Chambre des représentants, qui autorise les autorités fédérales à inscrire sur liste noire des sites accusés de distribuer des contenus piratés. Des portions entières de la toile seraient ainsi inaccessibles aux internautes américains, mais les chefs de file du Congrès semblent reculer sur ce point.

Le gouvernement Obama a déclaré ce week-end qu'il travaillerait avec le Congrès pour trouver un équilibre législatif entre la lutte contre le piratage et la contrefaçon d'un côté, et la protection de la liberté d'expression, de la vie privée, de la sécurité et de l'innovation sur Internet.

Wikipedia compte suspendre l'accès à sa version anglaise de mardi, minuit, heure de la côte Est jusqu'à mercredi, minuit.

Tucows, une compagnie de Toronto qui gère plus de 11 millions de noms de domaine et fournit d'autres services sur Internet, prévoit fermer temporairement son populaire site de téléchargement, hôte de plus de 40 000 programmes.

La législation pourrait affecter Tucows, dans l'éventualité où quelqu'un soutiendrait que la compagnie permet le téléchargement illégal de logiciels.

Wikipedia a déjà recouru brièvement à l'écran noir par le passé, mais sur sa version italienne, pour protester contre un projet de loi de censure d'Internet du gouvernement Berlusconi, qui n'a pas été adopté.