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16/01/2012 06:39 EST | Actualisé 17/03/2012 05:12 EDT

Pour honorer la mémoire de Martin Luther King, c'est jour férié aux États-Unis

WASHINGTON - C'est jour férié ce lundi aux États-Unis, les Américains honorant la mémoire de Martin Luther King, figure de proue de la lutte pour l'égalité des droits civiques dans leur pays.

C'est l'ancien président Ronald Reagan qui, en 1983, a approuvé la loi créant un jour férié pour honorer Martin Luther King. Depuis 1986, il est célébré chaque troisième lundi de janvier, autour du 15 janvier, date de naissance de M.King, en 1929.

Le pasteur, récipiendaire du prix Nobel de la paix en 1964, a été assassiné le 4 avril 1968, à l'âge de 39 ans.

Dimanche, le président Barack Obama et sa famille ont assisté, à Washington, à une messe célébrée en hommage à Martin Luther King.

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