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Grandes inquiétudes à Polytechnique Montréal sur son prochain Directeur général: le risque Total

24/06/2017 08:11 EDT | Actualisé 24/06/2017 08:11 EDT

Nous sommes des membres inquiets de la communauté de l'École Polytechnique qui choisira bientôt son prochain directeur général. Un des deux candidats à la direction est un dirigeant de l'une des plus grandes pétrolières au monde, soit la société Total SA, peu connue au Québec. Il s'agit de M. Philippe Tanguy, actuel vice-président aux programmes de partenariats R&D de la multinationale. Préoccupés à plusieurs égards par cette course à la direction, nous espérons que Polytechnique, un pilier de la recherche et du savoir-faire québécois, écoutera nos craintes et n'optera pas pour sa candidature.

La réputation de Polytechnique et les critiques importantes envers Total

D'abord, nos craintes sont grandes que cette nomination puisse associer publiquement Polytechnique à une entreprise contre qui de grands médias et des auteurs lancent accusations et critiques, lui octroyant un lourd bilan environnemental et humain. Par exemple, certains affirment que la firme aurait participé à des activités de corruption sous le régime de Saddam Hussein, serait responsable d'une grave marée noire, et aurait même eu recours à des travaux forcés et à de l'évasion fiscale.

Par ailleurs, les importantes critiques visant Total que fait Alain Deneault dans son récent ouvrage De quoi Total est-elle la somme ? nous inspirent bien des réserves. En effet, M. Deneault parle d'une « institution qui domine nos sociétés », et « d'actions sidérantes » allant du complot à la colonisation. Sans porter de jugement sur leur fondement, ces allégations véhiculent une image négative de la pétrolière. Et encore ce mercredi, le Journal de Montréal a publié un article intitulé « Un VP de la multinationale Total à la tête de Polytechnique? » qui parle d'un malaise au sein de Polytechnique, voire d'une possible crise de confiance à venir.

La question nous semble importante : une association avec le nom de Total pourrait-elle entacher la réputation de l'École Polytechnique ?

La liberté académique face au secteur industriel

Nous concevons comme une mauvaise nouvelle la venue d'un dirigeant du secteur industriel à cette fonction, plutôt que celle - par exemple - d'un exécutant universitaire expérimenté, pour diriger une institution publique de recherche. Nous comprenons de la plateforme du candidat qu'il invite à plus de subventions du privé et à une très grande réponse de l'Université pour satisfaire aux besoins des entreprises. Dans le cas de Total du moins, nous jugeons cela trop risqué.

Plusieurs d'entre nous se questionnent à savoir si la liberté académique des chercheurs de l'École conservera son indépendance et son intégrité. Il ne s'agit pas d'une crainte irréaliste. Elle puise notamment sa source d'une situation récente vécue à l'Université de la Saskatchewan, découlant de sa relation avec le privé : certains médias ont relayé des accusations selon lesquelles « l'Université et l'un de ses professeurs entretiennent des liens étroits avec l'entreprise Monsanto et agissent comme les « marionnettes » du géant de l'agroalimentaire. »

Le désinvestissement universitaire des énergies fossiles

Partout des universités se retirent de leurs investissements dans les combustibles fossiles pour favoriser la transition énergétique. L'Université Laval s'y est engagée, l'Université Concordia conduit un projet pilote de placements excluant expressément les énergies fossiles. Selon Alexandre Shields, « des universités prestigieuses ont [...] choisi de se détourner, au moins en partie, de ce secteur énergétique. C'est le cas des universités Stanford, Yale et Oxford. »

À la suite des Accords de Paris, Polytechnique devrait imiter ses consœurs et se dissocier des énergies fossiles et de leurs industries. Choisir un candidat issu de cette industrie nous semblerait envoyer le message inverse. Tentons plutôt de démontrer que les ingénieur(e)s créent des solutions de rechange aux combustibles fossiles. N'allons pas à contre-courant du mouvement universitaire. Montrons la considération que l'École porte à la cause environnementale.

Pour toutes ces raisons :

Nous souhaitons que Polytechnique écoute nos inquiétudes et ne nomme pas M. Tanguy directeur général.

Nous réaffirmons le principe de liberté académique et la nécessité éthique de s'engager dans un retrait des énergies fossiles.

Avec l'appui des groupes suivants et/ou militant(e)s environnementaux suivant(e)s:

Manon Massé, porte-parole de Québec solidaire et députée de Sainte-Marie-Saint-Jacques

Alex Tyrrell, chef du Parti vert du Québec

Joey Leckman, représentant au Québec pour le Parti Vert du Canada

Alice-Anne Simard, directrice générale de la Coalition Eau Secours

André Bélisle, Président de l'Association québécoise de lutte à la pollution atmosphérique (AQLPA)

Chantal Levert, Réseau québécois des groupes écologistes

Regroupement vigilance hydrocarbures Québec (RVHQ)

Fondation Coule pas chez nous

Action environnement Basses Laurentides

350.org

Katie Perfitt, Canada Divestment Campaigner, 350.org

Regroupement citoyen contre les bitumineux et pour le développement durable

Syndicat des Étudiant·e·s Salarié·e·s de l'UdeM (SESUM)

Climate Justice Montreal

Désinvestissons UdeM

Joé Habel, porte-parole de ULaval sans fossiles

Divest McGill

Divest MTA

Divest Concordia

Mobilisation environnement Ahuntsic-Cartierville

Alerte Pétrole Rive-sud

STOP oléoduc Île d'Orléans

STOP Oléoduc Portneuf Saint-Augustin

Mur de femmes contre les oléoducs et les sables bitumineux

Bruno Detuncq, professeur à la retraite du département de génie mécanique, Polytechnique

Kristen Perry, B.Sc. Environmental Science '16, McGill

Erin Sobat, B.A. History '17, McGill

Antonina Scheer, B.Sc. Environment and Economics, McGill University

Luke Brennan, B.Eng. Environmental Engineering '16, University of Guelph

Derek Nystrom, Associate Professor of English, McGill University

Julien Voyer, M. Sc. en Sociologie, UdeM.

Alan Chen, B.A.Sc. Sustainability & Urban Systems '17, McGill

Alex Tari, B. Sc philosophie et politique, UdeM

Connor Spencer, McGill U4

Elisha Aaron

Katherine Zien

Sylvie Baillargeon

Daphne Ben David, B.Sc (Environment) '13, McGill; MA (Teaching and Learning), McGill

Marie-Josée Béliveau, Ethnogéographe, M.Sc en Géographie, UQÀM

Signataires:

Yohan Bruneau, Génie Informatique, Polytechnique

Louis Cormier, Génie Logiciel, Polytechnique

Salim Eid, Génie Logiciel, Polytechnique

Pamphile Kari, Génie Informatique, Polytechnique

Olivier Gareau, Génie Informatique, Polytechnique

Stephanie Tong, Genie Informatique, Polytechnique

Romain Gayet, Génie mécanique, Polytechnique

Marie-Eve Richard, Génie Biomédical, Polytechnique

Alexis Cabana-Loriaux, Génie Informatique, Polytechnique

Vincent Audet, Génie Informatique, Polytechnique

Gabriel-Andrew Pollo-Guilbert, Génie Informatique, Polytechnique

Jérémy Trudel, Génie Informatique, Polytechnique

Louis-Philippe Lafontaine-Bédard, Génie Informatique, Polytechnique

Myriam Emond, Génie Biomédical, Polytechnique

Mathieu Bélanger, Génie Informatique, Polytechnique

Alexandre Huot, Génie Logiciel, Polytechnique

Théophane Frémond-Guilbault, Génie Logiciel, Polytechnique

Marie Vigier, Génie Physique, Polytechnique

Laurent Montreuil, Génie Biomédical, Polytechnique

Mathieu Lavallée, Génie Informatique, Polytechnique

Simon de Montigny, PhD Mathématiques, Polytechnique

Humberto Villarino, Génie Logiciel, Polytechnique