Jean Laberge
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Je suis né dans une famille ouvrière, et je suis le seul parmi cinq enfants qui ait fait des études supérieures. Je ne me suis jamais vraiment posé la question quant à ce que je devais faire plus tard dans la vie.

La philosophie s’est imposée à moi très tôt. Déjà au secondaire, je m’intéressais à René Descartes (1596-1650) (sans cependant comprendre un traitre mot de ce que je lisais!). Dans l’Encyclopédie universelle Grolier, que mes parents avaient achetée, je lisais avec ravissement les tableaux détaillant les principales idées des grands philosophes.
D’aussi loin que je me souvienne, la question du sens m’a toujours taraudé. À cet égard, la question de Leibniz m’apparaît comme la plus philosophique qui n’ait jamais été posée: « Pourquoi y a-t-il quelque chose plutôt que rien? » Une question toute simple et pourtant si profonde!

J’ai par ailleurs un besoin viscéral de penser clairement et rigoureusement. Après des études en philosophie au cégep du Vieux Montréal (eh oui!, j’y suis à présent prof de philo après y avoir été élève), ma rencontre avec la philosophie analytique anglo-saxonne fut à cet égard une véritable révélation, et c’est ce que j’ai d’ailleurs étudiée en priorité à l’université. Mon philosophe préféré fut Ludwig Wittgenstein (1889-1951), sur lequel j’ai écrit un mémoire de maîtrise à l’Université du Québec à Montréal, « La notion de grammaire ». J’ai obtenu mon diplôme de maîtrise en 1982.

Suite à une rupture amoureuse, j’ai quitté les études, alors que j’étais chargé de cours en philosophie à l’Université du Québec à Montréal. J’avais entrepris un doctorat en philosophie à l’Université du Québec à Trois-Rivières.
C’est alors que j’ai redécouvert la foi. Pendant cinq ans j’ai coupé tous les ponts avec la philosophie. J’y suis revenu par le biais du programme de Philosophie pour enfants de Matthew Lipman et Ann-Margaret Sharp. J’ai animé des « communauté de recherche » dans des classes de primaire et secondaire du Québec, dans la région métropolitaine, et j’ai suivi une formation en Philosophie pour enfants à Mendham au New Jersey en 1990. Je suis même devenu enseignant dans une école primaire de Lafontaine, près de Saint-Jérôme, l’école Sacré-Cœur.

En 1994, je fus engagé au département de philosophie du collège du Vieux Montréal. Je suis un enseignant dans l’âme. Mais aussi un écrivain.

Mon premier essai, En quête de sens (Logiques, 2008), témoigne de mon intérêt envers les pyrrhoniens. Mon second essai, Plaidoyer pour une morale du bien (Liber 2011), est le fruit de mon intérêt porté pour ce géant de la philosophie ancienne, Aristote. En tant que philosophe catholique, Aristote est un passage obligé. Le petit guide méthodologique que j’ai publié la même année chez ERPI, Apprendre à philosopher, s’inspirant largement d’Aristote. Ce guide s’adresse aux professeurs ainsi qu’aux étudiants du premier cours de philosophie au collégial.

Mon dernier livre, Le devoir à l’éducation. Un prof de philo contre le carré rouge (Accent Grave, 2012), est ma contribution dans le désormais célèbre conflit étudiant du printemps 2012. J’y défends le carré vert qu’on a injustement démonisé. Je montre qu’on peut être un partisan du carré vert et avoir la philosophie de son côté.

J’aurais beaucoup à dire sur ma foi de catholique tout en étant philosophe. Mais je réserve le tout pour les années avenir. Comme l’écrit Brian Leftow, « Je suis philosophe parce que je suis chrétien. »[1]Dans notre culture rationaliste occidentale, héritière des Lumières, foncièrement antireligieuse, il n’est pas aisé d’être chrétien et philosophe à la fois.

Les articles de Jean Laberge

Peut-on enseigner intelligemment la religion ?

(51) Commentaires | Publication 13 février 2017 | 09:04

Un article du philosophe français Luc Ferry, ayant pour titre « Ne mélangeons jamais science et théologie » (Science et Avenir, janvier-février 2016), m'a jeté dans la perplexité. L'auteur y soutient le baratin convenu d'un grand nombre d'intellectuels athées ou agnostiques qu'on entend rabâcher depuis le siècle des Lumières. L'idée...

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Des mots plus fort que les balles

(8) Commentaires | Publication 8 février 2017 | 09:16

À chaque attentat terroriste, fusillade ou tuerie, j'en reviens toujours à sa cause morbide, l'esprit d'abstraction. C'est l'analyse que le philosophe Gabriel Marcel (1889-1973), qu'on ne lit plus, malheureusement, fit déjà du fanatisme des masses (voir par exemple, Les hommes contre l'humain, paru en 1951) Dans mes billets antérieurs, j'en...

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«Dirty Harry» à la Maison-Blanche

(6) Commentaires | Publication 1 février 2017 | 08:11

« Les gens ont tous une opinion, comme ils ont tous un trou-de-cul. » - Clint Eastwood

Je reviens cette semaine sur le cas de Donald Trump. Beaucoup ont déchiré leur chemise en lisant trop rapidement mon dernier billet où j'aurais associé Trump à Jésus Christ. Relisez bien...

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Pourquoi j'aime Donald Trump

(98) Commentaires | Publication 24 janvier 2017 | 08:54

J'ai eu le bonheur, durant le congé de Noël, de visionner un film remarquable, Pleasantville (Gary Ross, 1998). Le héros du film, David «Bud» Parker (Tobey Maguire), m'a fait songé à certains égards à Donald Trump. David s'intéresse tellement aux personnages de la série-culte Pleasantville, qu'il devient, par la magie...

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La vérité à propos de la «post-vérité»

(10) Commentaires | Publication 18 janvier 2017 | 08:36

L'indignation est grande dans les cercles philosophiques bien-pensants concernant le mouvement qui a vu le jour avec les campagnes électorales ayant mené au Brexit ainsi qu'à l'élection de Donald Trump à la Maison-Blanche. On évoque l'odieuse victoire du «post-factuel» ou encore de l'hideuse «post-vérité».

Le Dictionnaire d'Oxford confère l'expression «post-vérité»...

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Lettre à Céline Dion

(0) Commentaires | Publication 12 janvier 2017 | 17:02

Chère madame Dion,

Pendant le temps des Fêtes, j'ai eu l'insigne privilège de regarder l'émission En direct de l'univers, animée par France Beaudoin, où vous nous avez fait la grâce de votre présence pendant 90 minutes. L'émission avait été télédiffusée le 17 septembre 2016, mais reprise deux fois...

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Chrétiens et non-croyants: deux récits de vie

(165) Commentaires | Publication 28 décembre 2016 | 16:20

J'ai toujours tenu les arguments en faveur de l'existence de Dieu, remontant à saint Thomas d'Aquin (1225-1274), comme étant, au fond, futiles et vains. Et je ne suis pas le seul croyant à penser de la sorte. Le grand thomiste français, Étienne Gilson (1884-1978), écrit dans L'athéisme difficile (1979) «Je...

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L'intelligence de la foi

(93) Commentaires | Publication 19 décembre 2016 | 22:36

«Dieu créa l'homme à son image, dit la Bible, les philosophes font le contraire, ils créent Dieu à la leur.» - Georg C. Lichtenberg

Pour lire la Bible, il faut faire preuve d'intelligence. C'est l'intelligence de foi, fides quaerens intellectum, selon la formule de Saint-Augustin. La lecture de la Bible...

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Le Dieu très-bas

(22) Commentaires | Publication 18 décembre 2016 | 08:22

Tu aimes la vérité au fond de l'être... (Psaume 51)

Je garde un souvenir impérissable du Noël de 2013. La fin de l'automne fut particulièrement pénible, car j'étais tombé en dépression pour une troisième fois. Bien sûr, les antidépresseurs m'ont permis de remonter à la surface; j'en remercie la science...

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Pourquoi il ne faut pas lire la Bible au pied de la lettre

(110) Commentaires | Publication 10 décembre 2016 | 08:25

Les êtres humains ont besoin de donner sens à leur existence. Les mythes et les légendes de l'humanité ont toujours été source de sagesse. Le peuple juif ne fait pas exception à la règle. Mais contrairement aux autres peuples anciens, leurs récits légendaires concernent une divinité unique, Yahvé.

Évidemment, pour...

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La culture de l'Avoir

(14) Commentaires | Publication 22 novembre 2016 | 08:20

M'étant déjà prononcé sur le sujet, je reviens tout de même sur l'essai collectif récent La liquidation programmée de la culture (Liber). Les contributeurs défendent la thèse qu'il faille défendre la culture comme dernier rempart pour la survie, des cégeps en particulier, contre l'immonde capitalisme néolibéral. La question est précisément...

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Quand la tolérance fout le camp

(4) Commentaires | Publication 14 novembre 2016 | 22:49

L'heure est au deuil, à panser la cicatrice. Les partisans démocrates vomissent leur venin. La blessure fait mal, douloureusement mal. La défaite fut cruelle. Un peu partout aux États-Unis, on assiste à des scènes désolantes de protestations contre le résultat du vote tenu le 8 novembre: «Not our president!» La...

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Trump, Socrate et la démocratie

(8) Commentaires | Publication 11 novembre 2016 | 06:28

L'élection historique du 8 novembre dernier mérite réflexion. Quel regard un philosophe peut-il poser sur l'élection à la Maison Blanche de Donald Trump?

Je ne reprendrai pas les analyses éloquentes des experts politiques qui pullulent dans les médias. Sauf pour dire ceci: l'élection de Trump ne me surprend pas...

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« Mon joug est léger »

(14) Commentaires | Publication 3 novembre 2016 | 10:18

« La foi est une bénéfique humiliation de l'intellect. J'habite le mystère avec confiance. » - Éric-Emmanuel Schmitt

Je souhaite d'abord saluer le courage de mon collègue François Doyon d'avoir osé exprimer son credo personnel dans son billet «Dieu n'est pas une colonne vertébrale ». Je peux désormais...

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De l'inculture à l'autre à la culture du viol

(0) Commentaires | Publication 24 octobre 2016 | 14:42

«Philosopher ne consiste pas à tenir des discours fantastiques à des êtres fantastiques; mais c'est à des existants qu'on parle.» - Emmanuel Mounier, Introduction aux Existentialismes

Les événements récents révèlent de manière consternante une face cachée de notre société: la culture du viol dans laquelle prévalent des attitudes et des...

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Du conservatisme

(15) Commentaires | Publication 22 octobre 2016 | 23:46

«Le parti conservateur est, de par sa composition même, le parti le plus stupide.» - John Stuart Mill

Les amis de la «gauche» se livrent constamment à un jeu funeste, celui de la défonce de la «droite», en particulier du conservatisme. C'est de bonne guerre dira-t-on. Le philosophe britannique,...

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L'antiphilosophie de François Doyon

(24) Commentaires | Publication 19 octobre 2016 | 11:45

Des pourfendeurs du cours d'Éthique et de culture religieuse (ÉCR) en vigueur dans nos écoles depuis 2008, se sont rassemblés, sous houlette de Normand Baillargeon et de Daniel Baril, pour concocter une série de textes réunis sous le titre La face cachée du cours ÉCR, (Leméac). Ce n'est pas un...

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La disparition annoncée de la culture

(53) Commentaires | Publication 12 octobre 2016 | 10:35

« La connaissance est en elle-même puissance » - Francis Bacon


Au Québec, il existe une sorte de réflexe compulsif consistant à toujours rejeter sur l'autre la faute dont on croit être soi-disant victime. C'est la rhétorique victimaire. Autrui est toujours coupable de notre propre misère. Le collectif...

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L'éducation rationaliste de Normand Baillargeon

(6) Commentaires | Publication 5 octobre 2016 | 09:59

«Cherchons donc comme si nous devions trouver et trouvons dans l'intention de toujours chercher» - Saint Augustin

Normand Baillargeon est sans doute l'auteur le plus productif au Québec. Ses publications ne se comptent plus. Il est aussi partout présent dans les médias. Un fait exceptionnel pour cet ex-universitaire qui a...

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«L'Évangile selon Pilate» d'Éric-Emmanuel Schmitt: lorsqu'un problème devient mystère

(20) Commentaires | Publication 1 octobre 2016 | 23:26

Un État moderne n'admet aucun mystère. Pour lui, il n'y a que des problèmes qu'il s'agit de résoudre. Le crucifix, par exemple, suspendu au mur de l'Assemblée nationale pose problème, non pas un mystère. C'est à un problème politique, celui de la laïcité : comment cohabiter dans une société où...

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