Jean Laberge
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Je suis né dans une famille ouvrière, et je suis le seul parmi cinq enfants qui ait fait des études supérieures. Je ne me suis jamais vraiment posé la question quant à ce que je devais faire plus tard dans la vie.

La philosophie s’est imposée à moi très tôt. Déjà au secondaire, je m’intéressais à René Descartes (1596-1650) (sans cependant comprendre un traitre mot de ce que je lisais!). Dans l’Encyclopédie universelle Grolier, que mes parents avaient achetée, je lisais avec ravissement les tableaux détaillant les principales idées des grands philosophes.
D’aussi loin que je me souvienne, la question du sens m’a toujours taraudé. À cet égard, la question de Leibniz m’apparaît comme la plus philosophique qui n’ait jamais été posée: « Pourquoi y a-t-il quelque chose plutôt que rien? » Une question toute simple et pourtant si profonde!

J’ai par ailleurs un besoin viscéral de penser clairement et rigoureusement. Après des études en philosophie au cégep du Vieux Montréal (eh oui!, j’y suis à présent prof de philo après y avoir été élève), ma rencontre avec la philosophie analytique anglo-saxonne fut à cet égard une véritable révélation, et c’est ce que j’ai d’ailleurs étudiée en priorité à l’université. Mon philosophe préféré fut Ludwig Wittgenstein (1889-1951), sur lequel j’ai écrit un mémoire de maîtrise à l’Université du Québec à Montréal, « La notion de grammaire ». J’ai obtenu mon diplôme de maîtrise en 1982.

Suite à une rupture amoureuse, j’ai quitté les études, alors que j’étais chargé de cours en philosophie à l’Université du Québec à Montréal. J’avais entrepris un doctorat en philosophie à l’Université du Québec à Trois-Rivières.
C’est alors que j’ai redécouvert la foi. Pendant cinq ans j’ai coupé tous les ponts avec la philosophie. J’y suis revenu par le biais du programme de Philosophie pour enfants de Matthew Lipman et Ann-Margaret Sharp. J’ai animé des « communauté de recherche » dans des classes de primaire et secondaire du Québec, dans la région métropolitaine, et j’ai suivi une formation en Philosophie pour enfants à Mendham au New Jersey en 1990. Je suis même devenu enseignant dans une école primaire de Lafontaine, près de Saint-Jérôme, l’école Sacré-Cœur.

En 1994, je fus engagé au département de philosophie du collège du Vieux Montréal. Je suis un enseignant dans l’âme. Mais aussi un écrivain.

Mon premier essai, En quête de sens (Logiques, 2008), témoigne de mon intérêt envers les pyrrhoniens. Mon second essai, Plaidoyer pour une morale du bien (Liber 2011), est le fruit de mon intérêt porté pour ce géant de la philosophie ancienne, Aristote. En tant que philosophe catholique, Aristote est un passage obligé. Le petit guide méthodologique que j’ai publié la même année chez ERPI, Apprendre à philosopher, s’inspirant largement d’Aristote. Ce guide s’adresse aux professeurs ainsi qu’aux étudiants du premier cours de philosophie au collégial.

Mon dernier livre, Le devoir à l’éducation. Un prof de philo contre le carré rouge (Accent Grave, 2012), est ma contribution dans le désormais célèbre conflit étudiant du printemps 2012. J’y défends le carré vert qu’on a injustement démonisé. Je montre qu’on peut être un partisan du carré vert et avoir la philosophie de son côté.

J’aurais beaucoup à dire sur ma foi de catholique tout en étant philosophe. Mais je réserve le tout pour les années avenir. Comme l’écrit Brian Leftow, « Je suis philosophe parce que je suis chrétien. »[1]Dans notre culture rationaliste occidentale, héritière des Lumières, foncièrement antireligieuse, il n’est pas aisé d’être chrétien et philosophe à la fois.

Les articles de Jean Laberge

La Messe de l'athée

(0) Commentaires | Publication 15 juin 2017 | 10:20

Connaissez-vous la nouvelle d'Honoré de Balzac, la Messe de l'athée ? Il y a bien des lunes que je l'ai lue, et à chaque fois, ce texte me nourrit. Je l'insérerais volontiers dans la Bible. C'est un texte qui dit la Bonne Nouvelle.

C'est surtout un texte d'actualité. Il parle,...

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Légalisation du cannabis: comment devons-nous vivre?

(2) Commentaires | Publication 8 juin 2017 | 09:31

Ottawa a annoncé son intention de légaliser le cannabis dès l'an prochain. La ministre québécoise Lucie Charlebois, déléguée à la Réadaptation, à la Protection de la jeunesse, à la Santé publique et aux Saines Habitudes de vie, n'est pas contre la légalisation du « pot », mais veut entendre, dit-elle,...

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Avons-nous dit: Je me souviens?

(7) Commentaires | Publication 29 mai 2017 | 09:46

La devise du Québec étant « Je me souviens », je me souviens donc qu'au collège où j'étudiais au début des années 70, nous étudiions « l'histoire » du Québec dans une veine nettement marxiste. Le Petit manuel d'histoire du Québec (1971) de Léandre Bergeron constituait notre bréviaire. On nous...

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Entrons dans une église avec Bernard Émond

(12) Commentaires | Publication 18 mai 2017 | 08:15

Je l'ai déjà dit dans ces pages, je suis un adepte du cinéma de Bernard Émond. Le cinéaste est aussi écrivain et a fait paraître récemment un recueil de ses essais et conférences, Camarade, Ferme ton poste (Lux). Bernard Émond adopte le point de vue la religion de nos ancêtres,...

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Les changements climatiques, vraiment?

(49) Commentaires | Publication 16 mai 2017 | 09:05

L'ampleur des récentes inondations printanières a fait resurgir l'inquiétude humaine qui, à son tour, déborde de son lit. Bien entendu, la réponse apaisante, rassurante, vient de la science du climat qui évoque, encore une fois, à l'unisson, les désormais fameux changements climatiques (ou, doit-on dire, «réchauffements» climatiques? Je ne sais...

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Pourquoi la vocation des enseignants s'étiole?

(2) Commentaires | Publication 10 mai 2017 | 09:24

«Occupez-vous des jeunes avant qu'ils ne s'occupent de vous.» - saint Jean Bosco

La semaine dernière un article de La Presse de Louise Leduc, «Cégep: les profs délaissent l'enseignement à temps plein», causa l'émoi parmi mes confrères professeurs au cégep. Par exemple, au cégep de Victoriaville, 80 professeurs...

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La victoire de l'amour

(0) Commentaires | Publication 1 mai 2017 | 09:58

Je ne suis pas téléphile, mais dimanche dernier, j'ai écouté une émission à TVA, La Victoire de l'Amour, animé par Sylvain Charron, émission qui m'a chaviré. On y présentait le témoignage spectaculaire d'un français, comédien de profession, Damien Ricour, 44 ans, atteint d'un cancer incurable et condamné à mort. Damien...

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Hors de l'Église, point de salut!

(30) Commentaires | Publication 24 avril 2017 | 09:57

Dans sa chronique, « La critique de l'Église » (Journal de Montréal, 18 avril dernier), Denise Bombardier s'interroge sur l'éloignement des Québécois de l'Église catholique là où ils ont leurs racines religieuses. Des blessures imaginaires, plutôt que réelles, d'une Église jadis triomphante et toute-puissante hantent encore la psyché...

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La pensée molle de Jean-François Lisée

(37) Commentaires | Publication 18 avril 2017 | 10:51

Le chef du PQ y est allé dernièrement d'une autre déclaration malheureuse et maladroite en soutenant que «Noël et Pâques ne sont pas que des fêtes religieuses». Qu'est-ce à dire au juste? De prime abord, j'ai cru que Lisée voulait dire que Noël et Pâques ne sont pas des fêtes...

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Semaine sainte

(1) Commentaires | Publication 11 avril 2017 | 09:18

Je suis un adepte inconditionnel du cinéma de Bernard Émond. Principalement, de sa Trilogie des vertus théologales : La Neuvaine (la foi), Contre toute espérance (l'espérance) et La Donation (la charité). Bernard Émonde se dit agnostique apophatique. Pourtant, il retrouve dans la religion catholique de nos ancêtres des vertus inestimables....

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Le tapis rouge pour Manon Massé au cégep du Vieux Montréal

(32) Commentaires | Publication 4 avril 2017 | 09:33

Le Café citoyen du Cégep du Vieux-Montréal (CCCVM) se dit heureux d'accueillir Manon Massé, de Québec Solidaire, députée provinciale de Sainte-Marie-Saint-Jacques, pour son prochain Café «citoyen», le jeudi 20 avril. On parle dans la publicité du CCCVM d'une «belle nouvelle». Pas pour moi. Ô que non!
C'est un secret...

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L'amour malade

(16) Commentaires | Publication 27 mars 2017 | 10:43

Le meurtre sordide de la jeune Daphné Boudreault par son ex-copain, d'Anthony Pratte-Lops, a jeté la semaine dernière le Québec en émoi. L'histoire serait restée un fait divers classé, si la police avait fait correctement son travail. Les projecteurs se sont alors braqués sur le travail bâclé des policiers, et...

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La Marche du Pardon

(0) Commentaires | Publication 20 mars 2017 | 09:53

Le vendredi 14 avril prochain, je marcherai. Je participerai à la Marche du Pardon du Vendredi Saint. Ce sera la 45e édition de cette folle démarche organisée à l'origine par les Frères de Saint-Gabriel, repris cette année uniquement par des laïques.

Personne ne sera cloué sur une croix, comme cela...

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La vraie religion

(45) Commentaires | Publication 13 mars 2017 | 09:43

Pour Daniel Baril, le récent essai de François Doyon, Les philosophes québécois et leur défense des religions, constitue une sorte de cadeau tombé du ciel. Dans une recension, Baril, bien connu pour son athéisme et son militantisme humanisme anti-religion, se délecte des flèches que le jeune professeur de...

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Le retour de la croix. Et la foi, elle?

(47) Commentaires | Publication 6 mars 2017 | 09:07

Il est question ces temps-ci d'un crucifix qui fut décroché et raccroché ensuite au mur de l'hôpital Saint-Sacrement de Québec. Les gens se sont mobilisés contre la direction de l'institution de santé pour exiger le retour en place du crucifix. Est-ce par fidélité religieuse au crucifix, symbole par excellence du...

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Réplique à Joseph Facal sur la religion

(53) Commentaires | Publication 1 mars 2017 | 08:12

J'ai lu avec une certaine indignation la chronique de Joseph Facal, « Peuple, à genoux ! » J'apprécie d'ordinaire l'intelligence de l'ex-politicien péquiste. Sur le sujet de la religion, les propos de Facal m'affligent. Il s'agit, en fait, d'une intervention politique contre le ministre Couillard, ainsi que de...

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Michel Onfray et la décadence

(37) Commentaires | Publication 20 février 2017 | 08:17

Dans son volumineux réquisitoire contre le christianisme Décadence. Vie et mort du judéo-christianisme, le philosophe Michel Onfray défend une conception matérialiste et subjectiviste de l'histoire. La philosophie de l'histoire, selon Onfray, est pessimiste. Elle n'est pas optimiste comme celle que proclament les Philosophes des Lumières.

Avec le siècle des Lumières,...

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Peut-on enseigner intelligemment la religion ?

(51) Commentaires | Publication 13 février 2017 | 08:04

Un article du philosophe français Luc Ferry, ayant pour titre « Ne mélangeons jamais science et théologie » (Science et Avenir, janvier-février 2016), m'a jeté dans la perplexité. L'auteur y soutient le baratin convenu d'un grand nombre d'intellectuels athées ou agnostiques qu'on entend rabâcher depuis le siècle des Lumières. L'idée...

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Des mots plus fort que les balles

(8) Commentaires | Publication 8 février 2017 | 08:16

À chaque attentat terroriste, fusillade ou tuerie, j'en reviens toujours à sa cause morbide, l'esprit d'abstraction. C'est l'analyse que le philosophe Gabriel Marcel (1889-1973), qu'on ne lit plus, malheureusement, fit déjà du fanatisme des masses (voir par exemple, Les hommes contre l'humain, paru en 1951) Dans mes billets antérieurs, j'en...

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«Dirty Harry» à la Maison-Blanche

(6) Commentaires | Publication 1 février 2017 | 07:11

« Les gens ont tous une opinion, comme ils ont tous un trou-de-cul. » - Clint Eastwood

Je reviens cette semaine sur le cas de Donald Trump. Beaucoup ont déchiré leur chemise en lisant trop rapidement mon dernier billet où j'aurais associé Trump à Jésus Christ. Relisez bien...

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