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1er juillet: Pourquoi la fête est-elle si triste ?

01/07/2013 06:01 EDT | Actualisé 31/12/2013 11:42 EST

Pour tout étranger établi au Québec, l'étonnement est annuel. La Fête nationale du Québec, le 24 juin, est un événement majeur.

La Fête du Canada, le premier juillet, est largement ignorée. Comment a-t-on pu en arriver à cette situation, impensable dans toute nation normalement constituée (je pèse mes mots)?

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C'est qu'il y a un vice de conception. Le premier juillet 1867, date de fondation du pays, fut un jour chômé et les autorités organisèrent plusieurs manifestations. Le haut clergé était très favorable à la confédération, se sachant maître des compétences léguées à la nouvelle province, notamment l'éducation, outil de son autoperpétuation.

Les Québécois, alors appelés Canayens - les autres étaient Les Anglais -- se sentaient évidemment concernés. Dans l'intense débat du moment, les leaders du projet, dont le conservateur George-Étienne Cartier, avaient même promis de tenir un référendum sur le sujet. Mais ayant testé la méthode au Nouveau-Brunswick, et s'étant fait dire non, ils ont renoncé à tenir parole.

Des élections ont eu lieu d'août à septembre 1867, faisant office d'élection référendaire. Le Parti rouge -- dont le PLQ est le lointain héritier -- s'opposait à la confédération, préférant que le Québec reste une province autonome dans l'empire britannique -- une souveraineté-partenariat avant la lettre.

Cette élection fut une des plus divertissantes de l'histoire politique. D'abord, ce qui était normal à l'époque, le vote n'était pas secret: les électeurs signaient leur nom dans un grand livre ouvert. Seuls les hommes de plus de 21 ans détenant une richesse minimale avaient le droit de vote, ce qui réduisait l'électorat à une fraction du nombre d'adultes.

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