Eric Ehrmann

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Canal Hôtel Bagdad, août 2003... L'attaque qui a changé l'ONU

Publication: 18/08/2013 10:10

Il y a dix ans ce mois-ci, un terroriste a garé un camion chargé de 230 kilos d'explosifs devant le bureau de l'envoyé spécial des Nations Unies à Bagdad, Sergio Viera de Mello. Le diplomate brésilien a été tué avec 22 membres de son équipe dans l'explosion qui a ravagé l'Hôtel Canal.

Pour commémorer l'attaque, les Nations Unies, en 2008, ont déclaré le 19 août comme Journée humanitaire mondiale. Livres et documentaires ont relaté l'histoire sordide. Sergio, en utilisant son téléphone portable au milieu des décombres, a appelé à l'aide, mais le temps de réponse des équipes de secours, y compris des Américains, était trop lent et les équipes pas assez coordonnées.

Un communiqué d'un groupe extrémiste indiquait que l'opération était un règlement de compte et que Viera de Mello avait autorisé l'utilisation de la force contre les islamistes durant son mandat à titre d'administrateur provisoire des Nations Unies au Timor oriental entre 1999 et 2002.

Après l'attentat de Bagdad, l'ONU a considérablement réduit sa présence en Irak. Mais la mission a été modifiée de manière à se subordonner aux intérêts des États-Unis. Selon l'ONU, 43 millions de personnes détiennent le statut de réfugié de guerre et/ou de conflits religieux et tribaux. L'Irak, la Syrie, le Congo, le Sud-Soudan, le Nigeria ou le Bangladesh ne sont que quelques-unes des nations qui souffrent.

L'homme qui était connu simplement par son prénom, "Sergio", s'était préoccupé de la condition humaine toute sa vie. Il était toujours prêt à prendre des risques à prendre des risques pour améliorer la vie de ceux que Frantz Fanon a appelés "les damnés de la terre".

Sergio a passé une grande partie de sa jeunesse en dehors du Brésil. Son père, un diplomate de haut rang dans le ministère des Affaires étrangères, Itamarati, avait été limogé pendant le régime militaire. Sergio n'avait aucun amour pour les Américains, qui avaient soutenu la junte qui avait mis fin à la carrière de son père.

Il avait fait ses études à la Sorbonne où il se politisa et il avait participé au mouvement de Mai 1968. Après que Combat eu publié un de ses articles qui débattait des droits de l'homme, il a appris que la junte militaire dans son Brésil natal lui rendrait la vie inconfortable dès son retour.

En 1969, il a trouvé un emploi comme rédacteur au siège du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés à Genève.

En 1971, il faisait partie de l'équipe travaillant sur la crise des réfugiés au Bangladesh. C'était la première fois qu'une campagne multimédia internationale a tenté d'attirer l'attention sur le sort des millions de personnes déplacées par le conflit. Le guitariste des Beatles, George Harrison, a écrit la chanson "Bangladesh" pour l'occasion avec et un concert, dont les bénéfices ont été reversés à la cause a eu lieu à Madison Square Garden à New York.

Sergio s'est vu confier des missions complexes dans des zones dangereuses, y compris au Cambodge, au Kosovo, au Liban et au Rwanda, entre autres. Quand son ami Kofi Annan lui a demandé de prendre l'affectation temporaire en Irak, Sergio était à ce moment-là Haut Commissaire des Nations Unies aux Droits de l'Homme.

À l'apogée de sa carrière, son nom était mentionné comme futur Secrétaire général dans les couloirs de l'ONU à New York et à Genève.Le Secrétaire général Annan espérait que la présence de Sergio à Bagdad pourrait éviter le chaos et les combats entre factions, qui se sont malheureusement manifestées rapidement après sa mort.

Aujourd'hui, après avoir dépensé 3000 milliards de dollars à essayer de démocratiser l'Irak, la situation est de retour au statu quo ante. Ironie du sort, le journal Foreign Policya appelé le conflit la meilleure guerre gérée par le Pentagone.

Deux ans après que les États-Unis aient retiré leurs troupes d'Irak, le duel fratricide entre chiites et sunnites a dégénéré. Le premier ministre Nouri Al-Maliki a demandé à Washington des armes et des conseillers militaires et civils.

Le général d'armée Martin Dempsey, le principal conseiller militaire du président américain Barack Obama, a témoigné devant le Congrès en juin que la demande d'assistance de l'Irak est importante, car l'escalade du conflit est un effet collatéral de la guerre civile syrienne.

Maintenant, la situation politique qui a précédé l'attaque au Canal Hôtel est de retour

Le 23 juillet, le Sénat américain a approuvé Samantha Power, le candidat du président Obama comme ambassadeur aux Nations Unies. Un défenseur des droits humains de longue date, Power a été contrainte de démissionner durant la campagne présidentielle de Barack Obama de 2008 après avoir appelé son adversaire, Hillary Clinton, un "monstre". Elle a ensuite siégé au Conseil de sécurité nationale d'Obama et soutenu l'intervention militaire en Libye.

L'ambassadeur Power est l'auteure d'une importante biographie de Sergio Viera de Mello en Anglais, Chasing The Flame, One Man's Fight To Save The World (non traduit en français). Elle a d'abord rencontré le diplomate quand elle était une journaliste couvrant le conflit du Kosovo en 1994.

Sergio était en faveur d'une solution diplomatique en Irak en 2003. Aujourd'hui, avec de nouvelles violences en Irak, est-ce que l'ambassadeur Power peut faire de même ou choisira-t-elle de rentrer dans les rangs et d'être apologiste d'un nouvel engagement militaire? Ce serait un moment triste pour la condition humaine.

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Des images marquantes de la guerre en Irak (en anglais)

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  • U.S. Secertary of State Colin Powel holds up a vial that he said could contain anthrax during a meeting of the United Nations Security Council at the United Nations headquarters on Wednesday, Feb. 5, 2003. (AP Photo/Elise Amendola, File)

  • An Iraqi man looks at his mother in a bus as others load luggage on the top of the vehicle bound for neighboring Syria at a bus station in Baghdad, Iraq on Sunday, March 9, 2003. Bus lines increased their trips to Syria from 4 to 20 a day at this station, carrying passengers fleeing amid the threat of a US-led invasion as well as others headed to the holy Shiite Muslim shrine of Sayeda Zeinab in the Syrian capital. (AP Photo/David Guttenfelder, File)

  • Smoke rises from the Trade Ministry in Baghdad on March 20, 2003 after it was hit by a missile during US-led forces attacks. (AP Photo/Jerome Delay, File)

  • U.S. Army Bradley fighting vehicles travel in a convoy through the dust carrying infantrymen just after crossing the border into southern Iraq on Friday, March 21, 2003. (AP Photo/John Moore, File)

  • U.S. Marines with 3rd Battalion, 7th Marines, 1st Marine Division, take cover after a mortar attack during a sandstorm on a road south of Baghdad, Iraq on Wednesday, March 26, 2003. (AP Photo/Laura Rauch, File)

  • U.S. Army Stf. Sgt. Chad Touchett, center, relaxes with comrades from A Company, 3rd Battalion, 7th Infantry Regiment, after a search of one of Saddam Hussein's bomb-damaged palaces in Baghdad on Monday, April 7, 2003. (AP Photo/John Moore, File)

  • A looter rests on a fountain in the lobby of a smoke filled Sheraton hotel in Basra, Iraq on Monday, April 7, 2003. (AP Photo/David Guttenfelder, File)

  • A U.S. Marine watches a statue of Saddam Hussein being toppled in Firdaus Square in downtown Baghdad on April 9, 2003 file photo. (AP Photo/Jerome Delay, File)

  • Piles of torn and burned Iraqi currency bearing the portrait of Saddam Hussein lie in ashes on the floor of the burned Baghdad Central Bank on Friday, April 18, 2003. (AP Photo/David Guttenfelder, File)

  • U.S. President George W. Bush gives a thumbs up as he visits the aircraft carrier USS Abraham Lincoln off the California coast on Thursday, May 1, 2003. (AP Photo/J. Scott Applewhite, File)

  • Moments after the explosions, a youth runs past the victims and burning debris at the site of several bomb blasts in densely-occupied areas during the holy day of Ashoura, a Shiite festival, in the holy city of Karbala, Iraq on Tuesday, March 2, 2004. (AP Photo/Brennan Linsley, File)

  • An Iraqi man celebrates on top of a burning U.S. Army Humvee in the northern part of Baghdad, Iraq on Monday, April 26, 2004. (AP Photo/Muhammed Muheisen, File)

  • This late 2003 image obtained by The Associated Press shows an unidentified detainee standing on a box with a bag on his head and wires attached to him at the Abu Ghraib prison in Baghdad, Iraq. (AP Photo/File)

  • The mother of Samah Hussein cries over his body in a Baghdad, Iraq morgue on June 13, 2004 after he was killed when a suicide attacker detonated a car bomb outside the U.S. military camp Cuervo. (AP Photo/Samir Mizban, File)

  • A U.S. soldier aims his weapon at a man who a soldier had just shot in the neck as he attempted to flee down a narrow alley in a van, across the street from the scene of Tuesday's intense shootout on a house in Mosul, Iraq on Wednesday, July 23, 2003. (AP Photo/Wally Santana, File)

  • A U.S. soldier demonstrates access to a shaft used by former Iraqi leader Saddam Hussein before he was captured two days earlier, on a farm near Tikrit, northern Iraq on Monday, Dec. 15, 2003. (AP Photo/Laurent Rebours, File)

  • Captured former Iraqi leader Saddam Hussein undergoes a medical examination in Baghdad on Dec. 14, 2003 in this image made from video. (AP Photo/US Military via APTN, File)

  • This image made from video released by Iraqi state television shows Saddam Hussein's guards wearing ski masks and placing a noose around the deposed leader's neck moments before his execution on Saturday, Dec. 30, 2006. (AP Photo/Iraqi state television, File)

  • Relatives of Iraqi National Guard soldier Ryaad Khudayar grieve at the morgue in the Baqouba hospital, some 65 kilometers northeast of Baghdad, Iraq, after he was killed in a car blast on Tuesday, Aug. 3, 2004. (AP Photo/Khalid Mohammed, File)

  • Demonstrators chant anti-American slogans as charred and mutilated bodies of U.S. contractors hang from a bridge over the Euphrates River in Fallujah, west of Baghdad, on March 31, 2004. (AP Photo/Khalid Mohammed, File)

  • U.S. Army Nurse supervisor Patrick McAndrew tries to save the life of an American soldier by giving him CPR on a stretcher as he arrived at a military hospital in Baghdad, Iraq on Tuesday, Nov. 9, 2004. The soldier was fatally wounded in a Baghdad firefight with insurgents. (AP Photo/John Moore, File)

  • U.S. Marine Lance Cpl. Timothy Dupuis, of Dover, N.H., climbs the stairs at an outpost in Fallujah, Iraq, 65 kilometers (40 miles) west of Baghdad, on Tuesday, May 2, 2006. (AP Photo/Jacob Silberberg, File)

  • This image made from a video from a U.S. Army Apache helicopter gun sight, posted at Wikileaks.org and confirmed as authentic by a senior U.S. military official, shows two men in the streets of the New Baghdad district of eastern Baghdad after being fired upon by the helicopter on July 12, 2007. Among those killed in the attack was Reuters photographer Namir Noor-Eldeen, 22, and his driver Saeed Chmagh, 40. Two children also were wounded. According to U.S. officials, two helicopters arrived at the scene to find a group of men approaching the fight with what look to be AK-47s slung over their shoulders and at least one rocket-propelled grenade. A military investigation later concluded that what was thought to be an RPG was a telephoto lens and the AK-47 was a camera. (AP Photo/Wikileaks.org, File)

  • An Iraqi prisoner of war comforts his 4-year-old son at a regrouping center for POWs captured by the U.S. Army 101st Airborne Division near Najaf, Iraq on March 31, 2003. (AP Photo/Jean-Marc Bouju, File)

  • In this Dec. 14, 2008 file photo, Muntadhar al-Zeidi, an Iraqi journalist, throws a shoe at U.S. President George W. Bush during a news conference with Iraq Prime Minister Nouri al-Maliki in Baghdad, Iraq. (AP Photo/Evan Vucci, File)

  • A volunteer puts flowers next to a cross at the Arlington West Iraq war memorial display on the beach next to the Santa Monica Pier in Santa Monica, Calif. on Saturday May 27, 2006. (AP Photo/Stefano Paltera, File)

 
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