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Des chercheurs tentent de percer le mystère de la disparition des abeilles

Publication: 21/08/2013 23:01

Il y a quelques années, un essaim d'abeilles s'est retrouvé sur un arbre de la propriété d'une employée de la Fondation David Suzuki et de son mari. Ce pur hasard leur a fait découvrir le monde de l'apiculture. Ils ont fait appel à un ami apiculteur pour les aider à capturer les abeilles, à construire des ruches et à acheter du matériel. Depuis, ils éprouvent une véritable fascination pour ces abeilles qui leur donnent du miel et de la cire. Tous ses collègues ont pu partager sa fascination quand elle a apporté des rayons d'abeilles et des outils afin de donner une leçon impromptue sur l'apiculture et le comportement des abeilles.

Les abeilles ne cessent de nous étonner en plus de nous être incroyablement utile et pas simplement pour le miel et la cire. Si les abeilles disparaissaient, il serait difficile, voire même impossible, de cultiver la plupart des denrées que nous mangeons. Les abeilles pollinisent une grande variété de plantes, des pommes jusqu'aux courgettes. Les bleuets et les amandes dépendent presque entièrement d'elles. Certains spécialistes avancent qu'elles sont responsables d'une bouchée sur trois de la nourriture que nous consommons. La valeur économique de la pollinisation assurée par les abeilles à miel est estimée à 14 milliards $ aux États-Unis et à des centaines de millions au Canada.

Les abeilles sont de bonnes pollinisatrices, car contrairement à certains oiseaux et à d'autres insectes qui se contentent du nectar, elles recherchent aussi le pollen qu'elles utilisent avec le nectar pour nourrir leur essaim. Pendant cette opération, elles transfèrent le pollen de la partie mâle d'une fleur à la partie femelle d'une autre fleur. Elles fertilisent les plantes pour que celles-ci puissent produire des fruits porteurs de graines. Les abeilles domestiques et les abeilles sauvages sont toutes deux d'importants agents pollinisateurs.

En fait, des études indiquent que les abeilles sauvages sont peut-être plus importantes pour la pollinisation des plantes alimentaires que les abeilles domestiques. Cela est dû en partie au fait qu'une espèce unique, comme l'abeille domestique, est plus vulnérable aux épidémies. Les abeilles sauvages utilisent aussi un plus grand éventail de techniques de pollinisation; elles butinent plus de plantes et augmentent ainsi les chances de pollinisation croisée, selon un article de Pollinis.

Malheureusement, les abeilles, qu'elles soient sauvages ou domestiques, connaissent de sérieuses difficultés qui pourraient avoir des répercussions sur notre vie. On ne comprend pas entièrement les causes de phénomènes comme le syndrome d'effondrement des colonies et d'autres déclins dans la population des abeilles, mais les chercheurs sont sur le point de découvrir pourquoi les abeilles meurent. Ironiquement, beaucoup de ces causes sont reliées à l'agriculture. Les techniques agroalimentaires modernes détruisent l'un de nos plus précieux alliés dans la production de notre nourriture.

Les abeilles sauvages sont aussi menacées par les changements climatiques et la disparition de leur habitat. Une étude récente publiée dans la revue Science révèle que la moitié des espèces d'abeilles sauvages aux États-Unis a été décimée au cours du 20e siècle. On a attribué ce phénomène en partie à «un décalage croissant entre la période de floraison des plantes et la période d'activité des abeilles, une réalité qui aurait un rapport avec les changements climatiques», d'après le Guardian.

Les causes de la mort des abeilles à miel sont plus compliquées. Le syndrome d'effondrement des colonies a anéanti des millions d'essaims au cours de la dernière décennie. Les pesticides, les parasites et la mauvaise alimentation figurent parmi les suspects. Des chercheurs de l'Université du Maryland et du ministère de l'Agriculture des États-Unis ont récemment découvert que le pollen butiné par les abeilles à miel était contaminé par un mélange toxique de pesticides et de fongicides. Il semble que les toxines rendent les abeilles plus vulnérables à un parasite du nom de Nosema ceranae, qui pourrait être la cause du syndrome d'effondrement des colonies. Les échantillons de pollen contenaient en moyenne neuf sortes de pesticides et de fongicides; on en a dénombré jusqu'à 21 dans un cas.

L'Union européenne a imposé une interdiction de deux ans sur trois néonicotinoïdes, un type de pesticide que l'on croit responsable du déclin alarmant des populations d'abeilles en Europe, mais seulement sur les «plantes qui attirent les abeilles». Toutefois, selon le premier auteur de l'étude de l'Université du Maryland, Dennis vanEngelsdorp, cité dans le média en ligne Quartz, «il ne s'agit pas uniquement d'un seul produit, c'est plus compliqué que cela ; la solution ne réside pas dans l'interdiction d'un seul type de produit».

Nous devons mieux cerner les effets des produits toxiques que nous utilisons pour produire notre nourriture. Si nous tuons les insectes et les oiseaux qui nous permettent de cultiver nos aliments, nous les empêchons de jouer leur rôle et nous mettons notre existence et la nature en péril. Chacun de nous peut aider les abeilles. Arrêtez d'utiliser des pesticides et joignez-vous au mouvement qui cherche à faire interdire les pires. Cultivez des plantes et des jardins favorables aux abeilles, construisez des «maisons» pour les abeilles sauvages et apprenez à mieux connaître ces amies qui nous donnent du si bon miel. Comme cette employée de la Fondation David Suzuki, vous pourriez même adopter un essaim.

Ce billet a été écrit avec la collaboration de Ian Hanington, directeur des communications de la Fondation David Suzuki.

VOIR AUSSI SUR LE HUFFPOST
Les 100 espèces les plus menacées sur Terre (en anglais)

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  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Diceros sumatrensis</em> <strong>Common Name: </strong>Sumatran rhino <strong>Category:</strong> Rhino <strong>Population: </strong> < 250 individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Hunting for horn -used in traditional medicine

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Eleutherodactylus thorectes</em> <strong>Common Name: </strong>Macaya Breast-Spot Frog <strong>Category:</strong> Frog <strong>Population: </strong>Unknown <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat destruction due to charcoal production and slash-and-burn agriculture Credit: <a href="http://www.robindmoore.com">Robin Moore</a>

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Scaturiginichthys vermeilipinnis</em> <strong>Common Name: </strong>Red-Finned Blue Eye <strong>Category:</strong> Freshwater Fish <strong>Population: </strong>2,000 - 4,000 Individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Predation by introduced species

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Rafetus Swinhoei</em> <strong>Common Name: </strong>Red River Giant Softshell Turtle <strong>Category:</strong> Turtle <strong>Population: </strong>4 known individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Hunting for consumption and habitat destruction and degradation as a result of wetland destruction and pollution

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Neurergus kaiseri</em> <strong>Common Name: </strong>Luristan newt <strong>Category:</strong> Newt <strong>Population: </strong> < 1000 mature individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Illegal collection for pet trade

  • List Provided By Zoological Society Of London/ International Union For Conservation Of Nature

    <strong>Scientific Name:</strong> <em>Poecilotheria metallica</em> <strong>Common Name: </strong>Peacock Parachute Spider <strong>Category:</strong> Spider <strong>Population: </strong>Unknown <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat loss and degradation as a result of deforestation, firewood collection and civil unrest

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Atelopus balios</em> <strong>Common Name: </strong>Rio Pescado Stubfoot Toad <strong>Category:</strong> Toad <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Chytridiomycosis and habitat destruction due to logging and agricultural expansion

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Johora Singaporensis</em> <strong>Common Name: </strong>Singapore Freshwater Crab <strong>Category:</strong> Crab <strong>Population: </strong>Unknown <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat degradation - reduction in water quality and quantity

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Abies beshanzuensis</em> <strong>Common Name: </strong>Baishan Fir <strong>Category:</strong> Conifer <strong>Population: </strong>5 mature individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Agricultural expansion and fire

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Actinote zikani </em> <strong>Common Name: </strong>None <strong>Category:</strong> Butterfly <strong>Population: </strong>Unknown, one population remaining <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat degradation due to pressure from human populations

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Aipysurus foliosquama</em> <strong>Common Name: </strong>Leaf Scaled Sea-Snake <strong>Category:</strong> Sea snake <strong>Population: </strong> Unknown, two subpopulations remain <strong>Threats To Survival:</strong> Unknown - likely degradation of coral reef habitat

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Amanipodagrion gilliesi</em> <strong>Common Name: </strong>Amani Flatwing <strong>Category:</strong> Damselfly <strong>Population: </strong> < 500 individuals est. <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat degradation due to increasing population pressure and water pollution

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Antilophia bokermanni</em> <strong>Common Name: </strong>Araripe Manakin <strong>Category:</strong> bird <strong>Population: </strong>779 individuals (est 2010) <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat destruction due to expansion of agriculture and recreational facilities and water diversion

  • <strong>Scientific Name:</strong> Antisolabis seychellensis <strong>Common Name: </strong> Seychelles Earwig <strong>Category:</strong> Earwig <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Invasive species and climate change

  • <strong>Scientific Name:</strong> Aphanius transgrediens <strong>Common Name: </strong>None <strong>Category:</strong> Freshwater fish <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Competition and predation by Gambusia and road construction

  • <strong>Scientific Name:</strong> Ardeotis nigriceps <strong>Common Name: </strong> Great Indian Bustard <strong>Category:</strong> Bird <strong>Population: </strong> 50 -249 mature individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat loss and modification due to agricultural development

  • <strong>Scientific Name:</strong> Aproteles bulmerae <strong>Common Name: </strong>Bulmer's Fruit Bat <strong>Category:</strong> Bat <strong>Population: </strong>150 individuals (est) <strong>Threats To Survival:</strong> Hunting and cave disturbance

  • <strong>Scientific Name:</strong> Ardea insignis <strong>Common Name: </strong>White Bellied Heron <strong>Category:</strong> Bird <strong>Population: </strong>70-400 individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat destruction and degradation due to hydropower development

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Astrochelus yniphora</em> <strong>Common Name: </strong> Ploughshare Tortoise / Angonoka <strong>Category:</strong> Tortoise <strong>Population: </strong>440-770 <strong>Threats To Survival:</strong> Illegal collection for international pet trade

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Aythya innotata</em> <strong>Common Name: </strong>Madagascar Pochard <strong>Category:</strong> Bird <strong>Population: </strong> Approximately 20 mature individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat degradation due to slash-and-burn agriculture, hunting, and fishing / introduced fish

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Azurina eupalama</em> <strong>Common Name: </strong> Galapagos damsel fish <strong>Category:</strong> Pelagic fish <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Climate Change - oceanographic changes associated with the 1982 / 1983 El Nino are presumed to be responsible for the apparent disappearance of this species from the Galapagos

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Bahaba taipingensis</em> <strong>Common Name: </strong> Giant yellow croaker <strong>Category:</strong> Pelagic fish <strong>Population: </strong> Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Over-fishing, primarily due to value of swim-bladder for traditional medicine - cost per kilogram exceeded that of gold in 2001

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Batagur baska</em> <strong>Common Name: </strong> Common Batagur/ Four-toed terrapin <strong>Category:</strong> Turtle <strong>Population: </strong> Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Illegal export and trade from Indonesia to China

  • <strong>Scientific Name:</strong> Bazzania bhutanica <strong>Common Name: </strong>None <strong>Category:</strong> Liverwort <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat degradation and destruction due to forest clearance, overgrazing and development

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Beatragus hunteri</em> <strong>Common Name: </strong>Hirola <strong>Category:</strong> Antelope <strong>Population: </strong> < 1000 individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat loss and degradation, competition with livestock, poaching

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Bombus franklinii</em> <strong>Common Name: </strong>Franklin's Bumble Bee <strong>Category:</strong> Bee <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Disease from commercially bred bumblebees and habitat destruction and degradation

  • <strong>Scientific Name:</strong> Brachyteles hypoxanthus <strong>Common Name: </strong> Northern muriqui <strong>Category:</strong> Primate <strong>Population: </strong> < 1,000 individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat loss and fragmentation due to large-scale deforestation and selective logging

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Bradypus pygmaeus</em> <strong>Common Name: </strong>Pygmy sloth <strong>Category:</strong> Sloth <strong>Population: </strong> < 500 individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat loss due to illegal logging of mangrove forests for firewood and construction and hunting of the sloths

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Callitriche pulchra</em> <strong>Common Name: </strong>None <strong>Category:</strong> Freshwater plant <strong>Population: </strong> Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Exploitation of the species' habitat by stock, and modification of the pool by local people

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Calumma tarzan</em> <strong>Common Name: </strong>Tarzan's Chameleon <strong>Category:</strong> Chameleon <strong>Population: </strong>Unknown <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat destruction for agriculture

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Cavia intermedia</em> <strong>Common Name: </strong>Santa Catarina's Guinea Pig <strong>Category:</strong> Guinea Pig <strong>Population: </strong> 40-60 individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat disturbance and possible hunting; small population effects

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Cercopithecus roloway</em> <strong>Common Name: </strong>Roloway Guenon <strong>Category:</strong> Primate <strong>Population: </strong>Unknown <strong>Threats To Survival:</strong> Hunting for consumption as bushmeat, and habitat loss

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Coleura seychellensis</em> <strong>Common Name: </strong>Seychelles Sheath-Tailed Bat <strong>Category:</strong> Bat <strong>Population: </strong> < 100 mature individuals (est 2008) <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat degradation and predation by invasive species

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Cryptomyces maximus</em> <strong>Common Name: </strong>None <strong>Category:</strong> Fungus <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Limited availability of habitat

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Cryptotis nelsoni</em> <strong>Common Name: </strong>Nelson's Small-Eared Shrew <strong>Category:</strong> Shrew <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> habitat loss due to logging cattle grazing, fire and agriculture

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Cyclura collei</em> <strong>Common Name: </strong>Jamaican Iguana <strong>Category:</strong> Iguana <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Predation by introduced species and habitat destruction

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Dendrophylax fawcettii</em> <strong>Common Name: </strong>Cayman Islands Ghost Orchid <strong>Category:</strong> Orchid <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat destruction due to infrastructure development

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Diomedea amsterdamensis</em> <strong>Common Name: </strong>Amsterdam Island Albatross <strong>Category:</strong> Bird <strong>Population: </strong>100 mature individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Disease and incidental capture in long-line fishing operations

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Diospyros katendei</em> <strong>Common Name: </strong> None <strong>Category:</strong> Tree <strong>Population: </strong>20 individuals, one population <strong>Threats To Survival:</strong> High pressure from communities for agricultural activity, illegal tree felling, habitat degradation due to alluvial gold digging and small population

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Dipterocarpus lamellatus</em> <strong>Common Name: </strong>None <strong>Category:</strong> Dipterocarp (tree) <strong>Population: </strong>12 individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat loss and degradation due to logging of lowland forest and creation of industrial plantations

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Discoglossus nigriventer</em> <strong>Common Name: </strong> Hula painted frog <strong>Category:</strong> Frog <strong>Population: </strong>Unknown (recent rediscovery in 2011) <strong>Threats To Survival:</strong> Predation by birds and range restriction due to habitat destruction

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Discorea strydomiana</em> <strong>Common Name: </strong>Wild Yam <strong>Category:</strong> Yam <strong>Population: </strong>200 Individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Collection for medicinal use

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Dombeya mauritiana</em> <strong>Common Name: </strong>None <strong>Category:</strong> Flowering plant <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat degradation and destruction due to encroachment by alien invasive plant species and cannabis cultivation

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Eleocarpus bojeri</em> <strong>Common Name: </strong>None <strong>Category:</strong> Flowering plant <strong>Population: </strong> < 10 individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Small population and degraded habitat

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Eleutherodactylus glandulifer</em> <strong>Common Name: </strong>La Hotte Glanded Frog <strong>Category:</strong> Frog <strong>Population: </strong>Unknown (declining) <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat destruction due to charcoal production and slash-and-burn agriculture

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Eriosyce chilensis</em> <strong>Common Name: </strong>Chilenito <strong>Category:</strong> Cactus <strong>Population: </strong> < 500 individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Collection of flowering individuals

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Erythrina schliebenii</em> <strong>Common Name: </strong>Coral Tree <strong>Category:</strong> Flowering tree <strong>Population: </strong> < 50 individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Limited habitat and small population size increasing vulnerability to stochastic events

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Euphorbia tanaensis</em> <strong>Common Name: </strong>None <strong>Category:</strong> Semi-deciduous tree <strong>Population: </strong>4 mature individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Illegal logging and habitat degradation due to agricultural expansion and infrastructure development

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Eurynorhynchus pygmeus</em> <strong>Common Name: </strong>Spoon-Billed Sandpiper <strong>Category:</strong> Bird <strong>Population: </strong> < 100 breeding pairs <strong>Threats To Survival:</strong> Trapping on wintering grounds and land reclamation.

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Ficus katendei</em> <strong>Common Name: </strong>None <strong>Category:</strong> Tree (ficus) <strong>Population: </strong> < 50 mature individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Agricultural activity, illegal tree felling and habitat degradation due to alluvial gold digging

  • <strong>Scientific Name:</strong> <em>Geronticus eremita</em> <strong>Common Name: </strong>Northern Bald Ibis <strong>Category:</strong> Bird <strong>Population: </strong>200-249 mature individuals <strong>Threats To Survival:</strong> Habitat degradation and destruction, and hunting

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